天文新聞

嫦娥五號明日凌晨登陸月球

中國探月工程嫦娥五號探測器預計明日(11月30日)香港時間凌晨4時30分在風暴洋(Oceanus Procellarum)呂姆克山(Mons Rümker)附近(月面位置41.5°N 59.5°W)登陸,預算在月面工作大約兩天,將會採用鑽芯取樣和表面收集集本兩種方式,採集約兩公斤月球樣本帶返地球。

嫦娥五號任務的科學目標主要是開展登陸點區域形貌探測和地質背景勘察,獲取與月球樣品相關的現場分析數據,建立現場探測數據與實驗室分析數據之間的聯繫,對月球樣品進行系統、長期的實驗室…

嫦娥五號順利完成近月制動進入環繞月球軌道

嫦娥五號今日晚上香港時間20時58分,在距離月面四百公里處,成功開啟發動機點火17分鐘。根據即時監控數據,證實近月制動系統正常運作,已經順利進入環繞月球飛行軌道。

近月制動是月球探測飛行過程中關鍵控制步驟之一,因為高速飛行在靠近月球時,必須實施減速調整,目的是使到飛行相對速度低於月球逃逸速度,從而被月球重力捕獲。

嫦娥五號探測器在地月轉移過程中完成兩次軌道修正,之後,嫦娥五號將調整環繞月球飛行軌道高度和傾角,著陸器和上升器組合體將擇適當時機與軌道器和返回器組合體分離,登陸月球表面,按照計劃開展月…

科學家用模擬預測太陽系的未來

是否曾在仰望星空好奇著太陽系最後的命運,天文學家也不斷思考這個問題,最早可追朔到牛頓。儘管此問題歷史悠久,因牽涉到多個天體交互作用,加上還需考慮太陽演化,因此很複雜。

科學家使用電腦模擬來了解,當太陽演化為白矮星時對其行星的影響。太陽在離開主序帶成為紅巨星時,其體積會膨脹到地球軌道,並將隨著演化減少一半的質量。在地球軌道外的行星,雖逃過被紅巨星吞沒的命運,但太陽重力會隨質量減少而變小,使行星軌道向外移動。模擬發現,木星和土星因彼此的重力作用,會形成土星繞轉兩圈同時木星繞轉五圈的共振軌道。

由於太…

日本日本通過特長基線干涉測量法技術二十年來提升射電方位天文學至高分辨率觀測成就

日本通過特長基線干涉測量法技術探索射電方位天文學(Very-long-baseline interferometry Exploration of Radio Astrometry,簡稱 VERA)項目正在推廣方位天文觀測,它通過結合分佈在日本不同地點的四台射電望遠鏡觀測數據獲得的高分辨率觀測值,精確地測量到天體的距離和天體的運動。利用VERA獲得的數據,正在進行各種研究,例如天川星系的立體結構,恆星的形成和演化,銀河系中心的巨大黑洞以及噴發的超高速射流。

由日本國立天文台水澤特長基線干涉射電天文…

太空上的蠕蟲實驗證明重力會影響基因變化

根據國際太空站上的一項蠕蟲(worms)研究,低重力環境會影響細胞上的基因水平。科學家在國際太空站上的秀麗隱桿線蟲(Caenorhabditis elegans)蠕蟲的遺傳分析發現,約有一千個基因發生了細微變化。在某些基因中發現了更強的作用,尤其是在神經元(神經系統細胞)特別顯著。

艾希特大學(University of Exeter)和美國太空總署基因實驗室進行的這項研究有助於我們理解為什麼包括人類在內的生物體在太空上會出現體力下降的原因。

埃克塞特大學的蒂莫西·埃瑟里奇(Tim…

發現銀河系中古老的恆星竟然不在預期的位置

由於宇宙中的氫、氦是大霹靂時產生,其他較重元素如碳、鐵是通過天體的物理過程製造(如恆星核心核融合)。因此最早的恆星僅由氫和氦組成,隨著時間流逝,重元素的豐度逐漸增加,較年輕的恆星則傾向於有較高的金屬比例。

天文學家可以通過觀察恆星的光譜來確定其金屬含量,通常以對數定義的氫與鐵比率[Fe / He](太陽設為零點)表示。因此,星族I的比率至少為-1,這意味著它們[Fe / He]是太陽10%或更高。年齡較大的星族II其金屬比例低於星族I,而星族III(第一代恆星)則根本沒有金屬。在我們的銀河系中,這…

金星到底有沒有磷化氫研究團隊向下調低了他們的數據

今年9月,英國卡迪夫大學(Cardiff University)珍妮·格里夫斯(Jane Greaves)領導的團隊發佈了令全世界驚豔的研究,他們在金星上發現了磷化氫的訊號,似乎暗示有可能來自生物代謝的產物。

在這之後許多團隊對格里夫斯的論文進行了審查。美國太空總署戈達德太空中心的團隊指出,格里夫斯使用的阿塔卡馬大型毫米波/次毫米波陣列(Atacama Large Millimeter/submillimeter Array,縮寫 ALMA)射電望遠鏡和占士·克拉克&m…

太空探索科技公司今早成功發射第十六批六十顆新的星鏈衛星

美國太空探索科技公司(SpaceX)今日(11月25日)香港時間9時23分,成功利用獵鷹九號火箭,從佛羅里達州的卡納維拉爾角空軍基地(Cape Canaveral Air Force Station)發射第十六批六十顆星鏈(Starlink)互聯網衛星,同時成功將火箭回收。

火箭升空大約九分鐘後,助推器的第一級火箭返回地球,以平穩著陸的方式降落在太空探索科技公司位於太西洋海上,名為「當然我仍然愛你」的大型躉船。這艘是該公司兩艘救援船隊其中一艘,可以捕捉下降的助推器並將它送回港口。

包括今次成功發…

宇宙早期星系成熟程度出乎科學家意料之外

在宇宙歷史的初期星系就開始形成。因此,要研究星系的嬰兒期,必須回到時間的初始,觀察非常遙遠的星系。一項名為阿塔卡馬大型毫米波/次毫米波陣列射電望遠鏡早期調查大型計劃(ALMA Large Programme to INvesti-gate at Early times,簡稱 ALPINE)就是聚焦在大爆炸之後的一到十五億年之間,第一批星系爆增的階段。儘管如此遙遠的星系過去已經觀測到,但這還是第一次對如此眾多的星系進行有系統的研究。

這項計畫研究分析了118個大質量星系,研究團隊使用了哈勃太空望遠…

嫦娥五號今早成功發射升空開啟中國首次月球採樣返回之旅

11月24日4時30分,中國在海南文昌航天發射場,用長征五號遙五運載火箭成功發射探月工程嫦娥五號探測器,火箭飛行約2,200秒後,順利將探測器送入預定軌道,開啟中國首次地外天體採樣返回之旅。

長征五號遙五運載火箭發射升空後,先後實施了助推器分離、整流罩分離、一二級分離以及器箭分離等四次分離。嫦娥五號探測器由軌道器、返回器、登陸器、上升器四部分組成,在經歷地月轉移、近月制動、環月飛行後,登陸器和上升器組合體將與軌道器和返回器組合體分離,軌道器攜帶返回器留軌運行,登陸器承載上升器擇機實施月球正面預選區…