天文新聞

太陽耀斑及日冕物質拋射的預測

太陽耀斑(solar flare)是太陽盤面突發的閃光,是電漿物質在太陽表面被加熱至熱運動速度接近光速時所放出的電磁輻射,功率峰值落在可見光範圍外。強烈耀斑的X光和紫外光會影響地球的電離層,干擾無線電訊號。

有時日冕物質拋射(coronal mass ejection)也會伴隨耀斑出現,這些高能帶電粒子如果直撲地球而來,可能損害地球上的通訊系統及電力設備,甚至對軌道上的太空人產生健康的威脅。

中國科學院國家天文台副研究員李婷和她的研究團隊對近十年的太陽耀斑與日冕物質拋射進行分析,將三百二十二次太…

紅矮星附近的行星適居性之關鍵

紅矮星(red dwarf)佔主序星的大部分,是質量最小、顏色最紅的恆星,且擁有高比例的類地行星。因紅矮星非常活躍,尤其是在站上主序星舞台前,會發出耀斑和大量的紫外線和X射線。這些高能輻射會造成行星大氣的逸散,所以在紅矮星發展早期,其周圍行星容易缺少大氣,不利生命發展。但是,由於隕石撞擊和火山活動可以重新組成大氣,加上紅矮星隨著年齡會收斂光芒,因此在較老紅矮星附近的行星大氣仍有可能保留。

天文學家藉由觀測巴納德星(Barnardʻs Star)光譜,模擬該位在適居帶的行星,其大氣隨時間的演化。減少…

天文學家首次以周年視差精確測量磁星距離

天文學家使用超長基線陣列(Very Long Baseline Array),首次直接測量銀河系磁星的距離,這項觀測可幫助確定磁星是否就是神秘的快速射電暴(Fast Radio Burst)的來源。

磁星是一種中子星,是大質量恆星在超新星爆炸後的產物。典型磁星的磁場比地球強一兆倍,這使它成為宇宙最強磁場。磁星可爆發強烈的X射線和伽馬射線,近年來認為它可能是快速射電暴的來源。快速射電暴在2007年首次發現,它們能量非常強,最多持續幾毫秒。大多數都來自銀河系之外,其來源仍然不明。

XTE J1810…

俄羅斯正研究在木衛四建造人類居住地的可能性

俄羅斯航天集團公司(Roscosmos State Corporation for Space Activities)未來計劃和科研項目執行總監亞歷山大·布洛申科(Alexander Brosenko)表示,該公司在考慮將木星的自然衛星木衛四作為一個可能的居住地。他指出:「木衛四是太陽系第三大衛星。科學界認為,木衛四是繼月球和火星之後最適宜建造人類居住地的星球。」

布洛申科強調,木衛四的魅力在於該星球存在大量的水冰,下面是不結冰的海洋。可以在木衛四建造人類居住地的另一個論據是,該星球…

俄羅斯展示強大的核動力太空拖船

經過數年的沉寂後,一位俄羅斯軍用航天器的著名開發商突然在公司聖彼得堡工廠公開展示了大規模核動力太空拖船正在組裝的第一張照片。作為該項目的主要承包商的阿森納(Konstruktorskoye byuro Arsenal)設計局以其蘇聯時代的核動力衛星而聞名,其中一顆在1977年墜毀在加拿大的北極地區。

運輸和能源模塊(Transport and Energy Module)拖船的心臟是一個核反應堆,它產生熱量。然後,熱量通過機械渦輪機或通過不涉及任何運動部件的散熱方法轉換為電能。儘管比渦輪機效率低,…

天文學家成功捕捉到恆星風前所未有的細節

天文學家對行星狀星雲的形狀做出解釋,發現基於對衰老恆星周圍恆星風的一組觀測結果,與普遍的共識相反。研究小組發現恆星風不是球形,而是具有類似於行星狀星雲的形狀,他們得出結論,與伴隨的恆星或系外行星相互作用會同時影響恆星風和行星狀星雲。

垂死的恆星膨脹並變冷,最終成為紅巨星。它們產生恆星風,排出的粒子流使它們失去質量。由於缺乏詳細的觀察,天文學家一直認為這些風是球形,就像它們環繞的恆星一樣。隨著恆星進一步發展,再次變熱,恆星輻射使膨脹的恆星物質噴射層發光,形成行星狀星雲。

荷語天主教魯汶大學(KU…

美國太空總署宣佈太陽已經進入新的太陽黑子週期

美國太空總署科學家本周宣佈,我們的太陽進入了一個新的週期。研究人員使用許多不同的觀察,技術和模型來預測太陽在下一個活動週期中的行為。

太陽正在從它的沉睡中醒來,隨著太陽黑子和耀斑的出現,新的太陽週期開始。太陽表面的氣泡,科學家懷疑下一個週期將是什麼模樣。太陽生命平均每十一年一個週期,但是更長遠的故事涉及一個專家小組,該專家小組每十年會面一次,研究太陽數十種複雜的模型,所有這些模型都是圍繞著努力理解我們生活的恆星神秘行為而進行。

美國太空總署的科學家研究並且模擬太陽,以更好地了解它活動的作用。太陽…

科學家尚未發現火星上存在金星上找到的生物標記

俄羅斯科學家表示,由歐洲太空總署和俄羅斯航天集團公司(Roscosmos State Corporation for Space Activities)合作,2016年10月抵達火星的火星微量氣體任務衛星(Trace Gas Orbiter),它上面搭載了俄羅斯開發的精細分辨率超熱中子探測器(Fine-Resolution Epithermal Neutron Detector),可以偵測到火星表面一米的位置存在的氫、氫化合物、水或水合礦物。可是至今所得數據,仍然沒有在火星大氣中檢測到磷化(phos…

哈勃太空望遠鏡發現暗物質理論缺少了某些成分

暗物質不會吸收、發射和反射光線,而僅透過重力影響其他物質。暗物質群聚(又稱暗物質暈)形成宇宙結構的基礎,因其龐大重力吸聚氣體,促成星系形成。

遠方星系的光線會受前景星系團的重力影響產生偏折,因而呈現放大、扭曲或有多重的影像,此稱為重力透鏡效應(gravitational lensing)。透過觀測光線偏折的程度,可以回推前景星系團中的暗物質分佈­──質量越聚集則偏折越大。此外,由於暗物質在星系團中的分布具有不同尺度的結構,因此可以把重力影響疊加,看成大尺度(星系團)的透鏡上加小尺度(星系…

公民科學家發現最近太陽的棕矮星

美國太空總署的原行星盤偵探(Disk Detective)團隊6月在美國天文學會會議上宣佈,志願的公民科學家新發現了一顆距離太陽只有一百秒差距的棕矮星(brown dwarf)。

棕矮星因為太小而不能成為恆星,也因為太大而成不了行星,雖然天文學家認為棕矮星非常普遍,但因為它們本身不發光,很難被觀測到,因此新發現令人興奮。

原行星盤偵探計劃的志願者在標記棕矮星W1200-7845後,天文學家在智利的拉斯坎帕納斯天文台(Las Campanas Observatory)使用大型6.5米麥哲倫望遠鏡進…