紫金山天文台新發現三顆不同類型的近地小行星

2017 BK3、2017 BL3、2017 BM3和類地行星軌道圖
2017年1月24日,國際小行星中心發佈了紫金山天文台剛發現的三顆近地小行星2017 BK3、2017 BL3、2017 BM3,這三顆小行星分屬Amor型、Apollo型、和Aten型近地小行星。

1月21日,紫金山天文台近地天體望遠鏡團組的科研人員觀測到一顆亮度為19.7等的快速移動天體,其運動速度為每天0.89度,約為主帶小行星的三倍,立即將該小行星的信息上報到國際小行星中心,並於次日對它進行了跟踪觀測,呼籲國際上其它望遠鏡對其進行跟踪觀測。通過四天的觀測數據確定了2017 BL3的軌道,這顆Apollo型近地小行星的軌道半長徑為1.62天文單位,偏心率為0.69,軌道周期為2.06年,屬於對地球構成潛在威脅的近地小行星(Potentially Hazardous Asteroid,PHA),是繼2016年11月2日發現了首顆具有潛在威脅的近地小行星2016 VC1後的又一新發現。2017 BL3的絕對星等為20.3等,與地球的最近距離為0.0026天文單位(約1個地月距離),是至今為止中國發現的距離地球軌道最近的近地小行星。1月21日同一天發現的另一顆小行星2017 BK3為Amor型近地小行星。

1月22日,近地天體望遠鏡團組科研人員又觀測到一顆移動速度比2017 BL3更快的近地天體,其每天的移動速度達2.46度,約為主帶小行星的10倍。結合其它國際台站的觀測數據計算表明,這顆近地小行星的軌道半長徑為0.98天文單位,偏心率為0.18,軌道周期為0.97年,是一個Aten型近地小行星。Aten型小行星的軌道半長徑比地球軌道小,大部分時間與太陽的角距小,尤其難於從地球上觀測發現,而在兩天中同時發現三種類型的近地小行星實屬難得。

【圖、文:節錄自紫金山天文台網頁;新聞訊息由林景明提供】

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