Category Archives: 天文新聞

【訃告】本會前任委員李尚宜先生逝世

李尚宜先生(1957 - 2017)
本會前任委員李尚宜先生今早離世,享年六十歲。

李尚宜先生在上世紀七十至九十年代活躍於香港天文界。期間他積極參與學會的工作,包括學界活動、天文展覧、天文大會,並且擔任第七屆候補委員、第九屆總務委員和第二屆天文大會籌委會主席;他多次得到本會的服務獎。

對於他的離世,本會仝人深感惋惜。

【資料由梁家明、梁淦章及李尚宜太太提供】

楊光宇先生發現彗星獲得2016年威爾遜獎

楊光宇先生的2016年度威爾遜獎牌匾
香港天文學會現任會長楊光宇先生在2015年12月發現萊蒙-楊-泛星彗星(C/2015 VL62 Lemmon-Yeung-PanSTARRS),獲得2016年度威爾遜獎(Edgar Wilson Award)。

萊蒙-楊-泛星彗星是由萊蒙山(Mount Lemmon)天文台的馬頓尼(R. G. Matheny)和基頓盛(E. J. Christensen)在2015年11月2日、楊光宇在2015年12月18日和泛星一號望遠鏡(Pan-STARRS 1 telescope)在2016年1月23日發現。

威爾遜獎是成立於1998年,由美國商人埃德加·威爾遜 1976年去世時成立的慈善信託基金,每年頒發的國際獎項。今年頒發總數42,000美元獎金和獎狀牌匾,分配給各位業餘彗星發現者。

威爾遜獎由史密松天體物理天文台(SAO)透過國際天文學聯會的中央天文電報局 (CBAT)負責管理。

【圖:楊光宇;文:節譯自史密松天體物理天文台威爾遜獎及維基百科】



太陽黑子數目下降顯示太陽活躍漸趨平靜

根據預測太陽黑子活動現正處於低潮
俄聯邦科學院物理學院太陽X射線天文學實驗室表示,目前在太陽朝向地球的一面觀察不到任何一個黑子。太陽黑子的數量是評價太陽活動積極程度的最重要特徵,目前太陽的活躍性在逐漸趨於零。

天文學家指出,很難確定現在太陽的另一面上是否有黑子,但根據兩週前拍攝的太陽另一面轉向地球時的照片,當時並沒有發現這一面上有任何黑子。

太陽黑子的數量是進行太陽十一年周期測量的主要參數。太陽週期的發展已經有二百七十年的歷史。太陽黑子的數量每十一年就會有一次達到峰值,在每個十一年的期限過半之時,黑子數量會降到最低。

二百年來,這些變化的本質原因仍然是未解之謎,只有在二十我世紀中期時才了解到,太陽的磁場每十一年就會發生一次變化,太陽磁場一直在進行增強和減弱的周期性變化。

目前太陽已經進入太陽黑子數量逐漸減少的階段。在近二至三個月內,太陽黑子數量將會完全消失。目前根據對太陽表面的觀察可以發現,太陽活躍性的演變目前和它在過去的那些十一年周期之間的表現完全符合。

【圖:互聯網;文:節錄自科學網頁;新聞訊息由林景明提供】

中國國家天文台2.16米等望遠鏡幫助天文學家發現最奇特超新星

畫家構思的超新星爆發想像圖
在2015年1月,中國國家天文台興隆觀測基地2.16 米光學望遠鏡觀測到了至今為止爆發最劇烈、爆發方式最奇特的超新星iPTF14hls ,該超新星爆發後隨即被興隆觀測基地的2.16 米首先證認為一顆富氫的核塌縮超新星。奇特的是,與一般超新星只有一個能量峰不同的是該超新星被發現後的近六百天時間內一共產生了連續五次的大規模能量釋放,總爆發能量是一般超新星的上百倍。對該超新星所在位置的歷史圖像分析顯示該超新星甚至有可能在1954年就產生了一次非常劇烈的爆發。多次能量峰的爆發表明該超新星有可能源於一顆質量為太陽的95至130倍的超大質量恆星的脈動對不穩定性爆發,但該模型無法解釋該超新星的光譜觀測特徵,如持續存在的富氫特徵。在該超新星的觀測研究中,興隆基地2.16 米望遠鏡貢獻了最早的兩條光譜,興隆觀測基地80厘米TNT望遠鏡(清華大學- 國家天文台望遠鏡)貢獻了多色測光數據,在該項發現中發揮了重要作用。

【圖:SLAC 國家加速器實驗室;文:節錄自中國科學院國家天文台網頁;新聞訊息由林景明提供】

天鵝座太空船今日順利升空運載補給物資前往國際太空站

天鵝座貨運太空船發射情況
美國軌道ATK公司今日香港時間20時19分,成功利用美國軌道科學公司研發的大火(Antares)運載火箭,在維珍尼亞州(Virginia)沃洛普斯飛行中心(Wallops Flight Facility),發射天鵝座無人駕駛貨運太空船,前往國際太空站。

天鵝座太空船攜帶3.4公噸的設備、研究器材及補給物資,預計星期二可以抵達國際太空站。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

ATK = Alliant Techsystems

中國太空站天宮一號已失去控制明年初返回地球墜毀

天宮一號
2011年9月發射升空,重8.5公噸的中國太空站天宮一號,已經完成各項測試任務,在2016年3月,中國宣佈終止數據連接,讓太空站重返大氣層。

2016年9月中國證實天宮一號失去控制,,將會墜毀在地球任何地區。歐洲太空總署日前表示,估計天宮一號將於2018年1月至3月墜毀在北緯43度至南緯43度之間。雖然太空站重返大氣層時,大部份機體會焚燒殆盡,但歐洲太空總署估計仍有一些碎片可能未完全燒毀而墜落地面。

【圖、文:綜合自互聯網新聞報導】

天文學家發現超長持久超新星

畫家構思的超長持久超新星
超新星是恆星在演化接近末期時經歷的一種爆炸,大部分超新星具有相似的特性。但是,美國加利福尼亞州拉斯昆布瑞天文台(Las Cumbres Observatory)的艾雅·阿加非(Iair Arcavi)硏究團隊報告,2014年9月,觀察到一次類似常規超新星的事件,事件命名為iPTF14hls。2015年1月,iPTF14hls劃歸為II-P型超新星,但是它具有幾個此前從未在其它超新星觀測到的特性。研究人員表示,之前觀察到的II-P型超新星保持明亮的時間在一百天左右,但是iPTF14hls可以保持六百多天,且亮度存在多種變化。此外,該事件的演化似乎比其它II-P型超新星慢十倍左右。

阿加非團隊認為iPTF14hls在其生命的最後幾十年經歷了多次劇烈爆發,意味著該恆星的初始質量是太陽的九十五至一百三十倍。儘管如此,目前還無法就這些觀察結果給出確切解釋,作者認為有必要修改目前的大質量恆星演化與爆炸模型,以便將這次不同尋常的事件納入考量範圍之內。

【圖:美國太空總署;文:節錄自科學網頁;新聞訊息由林景明提供】

美國太空總署為小行星2014 MU69徵求名稱

畫家筆下新視野號飛掠2014 MU69號小行星
2019年1月1日,美國太空總署的新視野號(New Horizon)太空船將會到達太陽系外邊緣,近距離接近位於古栢帶(Kuiper belt,中國大陸譯作:柯伊伯帶)臨時編號 2014 MU69 小行星。最近美國太空總署向大眾發出邀請,請大家集思廣益,為2014 MU69取一個容易口的名字。

新視野號於2006年發射升空,在2015年7月14日飛掠冥王星,並花了一年多的時間將所有探測數據傳回地球。這些數據徹底改變了我們對於冥王星的認識,展現出一個令人興奮的太空景象。

除了探測冥王星外,新視野號另外一個任務就是探測這個有著特殊形狀的天體:2014 MU69。2014 MU69是一顆古老的古栢帶天體。古栢帶是太陽系在海王星軌道外黃道面附近、天體密集的中空圓盤狀區域。

美國太空總署的科學家在今年對 2014 MU69 進行了觀測,利用觀測掩星現象收集的數據分析它的形狀和軌道。分析顯示,2014 MU69 的形狀類似一個扁長球體,直徑不超過32公里;有時它看起來像是兩個獨立的天體,平均直徑為15至20公里。新視野號太空船飛掠 2014 MU69 將幫助科學家更好地了解太陽系的歷史及形成過程。

由於目前還不能確定 2014 MU69 是單獨的一個天體,還是大小相似的兩個天體,所以新視野號團隊在命名活動的網站上提醒說:「提出兩個或兩個以上的名字絕對是個好主意!」

【圖:美國太空總署;文:節錄自科學網頁;新聞訊息由林景明提供】

雲南天文台科研團隊發現新型的恆星爆發

J162117爆發前的完整光變曲線
雲南天文台雙星與變星研究團組的一項重要研究成果。該項工作對一顆奇特的密近雙星J162117進行觀測和分析研究,發現了一種新型的恆星爆發,這類爆發由白矮星的突發式吸積引起,這種突發式的吸積又與伴星的磁活動相關聯。

J162117是一個由國際巡天發現的短週期密近雙星系統,兩顆子星相互繞轉一周的時間約為5小時。由於較短的軌道周期以及EW型的光變行為,該系統最初被認為是一顆位於短週期截止附近的相接雙星。然而,2016年6月3日國際同行報導了該星存在振幅約為兩個星等的恆星爆發。隨後的光譜觀測表明它是一顆由白矮星和K型主序星組成的雙星系統。因此,研究者們將此爆發歸類為矮新星爆發。然而,與正常的矮新星型激變變星相比,J162117表現出許多異常之處,例如爆發期間主食變深而次食變淺以及極低的爆發振幅等。這些特性表明J162117是一顆特殊的瞬變天體,其爆發的物理機制仍十分不清楚。

雲南天文台雙星與變星研究團組的錢聲幫研究員和韓忠濤博士等利用一批國內外小口徑望遠鏡對J162117進行持續監測,獲得了大量處於爆發前、爆發期間和爆發後的多波段光變曲線。顯示了該星爆發前的BVR三個波段的完整光變曲線以及相應顏色曲線。掩食輪廓和顏色曲線揭示了它是一顆分離的白矮星雙星,白矮星周圍沒有吸積盤,揭示了J162117不是一顆矮新星。也表明了該雙星系統中的白矮星並沒有從伴星吸積物質,它的爆發並不是矮新星型爆發。光變曲線展現出明顯的不對稱性並伴隨著微小振幅的光學耀斑,這些說明K型次星存在顯著的磁活動。

這些發現使得J162117成為研究恆星磁活動、白矮星物質吸積以及恆星磁活動對物質吸積的影響等天體物理過程的絕佳天然實驗室,相關結果對進一步探討激變雙星演化和爆發等具有重要的科學意義。

【圖、文:節錄自中國科學院雲南天文台網頁;新聞訊息由林景明提供】研究全文刊登在已經出版的《天體物理學報》

日本太空人野口聡一2019年第三次到國際太空站執行任務

野口聡一
日本宇宙航空研究開發機構宣佈,宇宙飛行士(太空人)野口聡一將於2019年底前後起在國際太空站長期逗留約半年時間。這將是野口繼2005年、2009至2010年之後的第三次太空之行,也將是他在太空的第二次長期逗留。

逗留太空期間,野口將負責日本希望號太空實驗艙等國際太空站設施的維護、科學實驗、機械臂操作等工作。本月20日起野口將在日本和美國進行相關訓練。

屆時,野口將乘坐俄羅斯聯盟號太空船或美國企業開發的新太空船前往太空站。野口發表評論稱:可能會遇到載人航天飛行歷史的重大轉折點,我感到非常榮幸。

1996年,野口選拔為宇宙開發事業團的宇宙飛行士。 2005年7月乘坐美國太空穿梭機實現了首次太空飛行,並於2009年12月至2010年6月在國際太空站逗留工作。

截至目前,包括野口在內,曾赴太空的日本人共有11人。今年12月17日,另一名日本宇航員金井宣茂(40歲)將乘坐聯盟號前往國際太空站,到明年4月致力於飼養實驗鼠等實驗。

【圖:日本宇宙航空研究開發機構;文:節錄自國家航天局網頁;新聞訊息由林景明提供】