好奇號新發現的碳同位素可能為古代火星提供線索


美國太空總署的好奇號(Curiosity)火星車在2012年8月6日降落在火星上,此後一直在蓋爾(Gale)隕石坑中漫遊,採集樣本並將結果送回家供研究人員解釋。對從六個暴露位置(包括暴露的懸崖)採集的沉積物樣本中的碳同位素進行分析,研究人員對碳的來源有三個合理的解釋,包括:宇宙塵埃、二氧化碳的紫外線降解或生物產生的甲烷的紫外線降解。… 繼續閱讀

236年前今日,發現恩克彗星


1786年1月17日,法國天文學家皮埃爾·梅尚(Pierre Méchain),在巴黎用小望遠鏡發現了在寶瓶座β星附近有一顆體積不大,亮度約五等,沒有彗尾的彗星,這就是恩克彗星。這是恩克彗星第一次被人類觀測到,但由於天氣原因,梅尚並未能繼續對其觀測、研究下去。… 繼續閱讀

《未來火箭新構思》講座


有朝一日,太空旅行可以比陸路和海路旅行更為便宜、安全和節能嗎?現時要發射火箭升空,需要使用大量燃料,費用亦十分高昂。講者將介紹火箭發射的科學原理和概念,並在是次講座中,分享未來新型的火箭設計的方向,可以不同的推進方式在大氣層中和太空裏穿梭,減低所需的燃料和成本。… 繼續閱讀