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新發現近百顆系外行星

宇宙中絕大部分恆星都擁有行星系統
丹麥科技大學(Technical University of Denmark)美籍博士生安德魯·梅奧(Andrew Mayo)為首的硏究團隊利用美國太空總署刻卜勒太空望遠鏡(Kepler Space Telescope)的K2任務資料庫,分析其中275顆系外行星候選者的觀測資料,確認其中149顆的確為系外行星而非其它天體;而這149顆確認者中,又有95顆為以前沒發現過的新系外行星。這項發現讓已確認的系外行星數量上達近3,600顆,其中單是K2任務的貢獻便已逼近300顆。

梅奧等人從2014年K2任務資料首度釋出之後便開始這項工作。在他們新發現的系外行星中,其中有一顆環繞恆星HD 212657的系外行星,公轉一週約10天左右,而這顆HD 212657視亮度約8.248等,位在寶瓶座方向,距離約255光年遠,是原刻卜勒任務資料庫與K2任務資料庫中所有已確認的系外行星中,母恆星最亮的。明亮恆星擁有的系外行星對天文學家來說具有一定的重要性,因為利用地球上的地面望遠鏡就可以進行比較詳細的研究探索,從而能得到更多的系外行星相關訊息。

刻卜勒太空望遠鏡於2009年發射升空,但在2013年因機械故障暫停工作。天文學家和工程師們設計一種新方法,藉由周期性改變視野大小來重振望遠鏡功能,讓刻卜勒太空望遠鏡得以延長工作期限,進入K2任務階段,不過還是藉由監測恆星亮度降低的凌日法(transit)來搜尋系外行星。到目前為止,刻卜勒任務與延伸的K2任務已經提供約5,100顆系外行星候選者的資料供天文學家們做後續確認和研究。

自1995年發現第一顆系外行星迄今,天文學家已發現並確認了約3,600顆系外行星,體積質量從地球般大小的岩質行星到比木星大的氣體巨行星不等。不過其實尋找系外行星是件不易的工作,因為常常無法分辨訊號究竟是來自系外行星還是如棕矮星等其他天體。梅奧等人的工作就是分析可能為系外行星的天體訊號,然後判別這些訊號是否來自系外行星。結果,他們發現有些訊號是來自多顆恆星組成的聚星系統,或是來自太空船本身的雜訊,但也的確有發現來自亞地球級系外行星到木星級以上的系外行星的訊號。

未來韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)或凌日行星巡天衛星(Transiting Exoplanet Survey Satellite)等新一代太空望遠鏡升空並正式運作後,相信天文學家們將更容易研究並確認各類系外行星的特性,也更有機會找到岩質、適合居住、地球大小、可能適合生命生存的系外行星。

【圖:歐洲太空總署網頁;文:節錄自台北天文館之網路天文館網頁】

印度計劃發射第二顆多波專用天文衛星

印度太空研究組織天文衛星計劃書封面
印度太空研究組織(Indian Space Research Organisation,簡稱 ISRO)在今個月初請求全國相關領域的院校和組織協助研發第二顆多波專用天文衛星(AstroSat-2)及相關的探測儀器。

天文觀測衛星的好處十分明顯:從太空觀測遙遠的行星、星系等天體比從地球觀測少了大氣層的干擾,沒有光污染和電磁波影響接收通訊等問題。現在仍然未清楚印度太空研究組織幾時會發射第二顆多波專用天文衛星。由於印度的第一顆天文衛星(AstroSat-1)的服務壽命將於2020年結束,第二顆多波專用天文衛星可能會於屆時升空接班。

【圖:印度太空研究組織;文:節譯自印度互聯網新聞報導】

太空探索科技公司再度延期發射互聯網衛星

太空探索科技公司的互聯網衛星群
美國太空探索科技公司(SpaceX)昨日宣佈再度延期發射兩顆全球互聯網接入測試衛星的發射時間,新的發射時間將會推遲到2月21日進行。

太空探索科技公司互聯網衛星群命名為Starlink,完成後會有4,425顆衛星在1,100至1,300公里的高度運行,還將有7,500顆在不超過346公里高的近地軌道上運行。這批衛星總數超過人類已發射衛星的總和。

互聯網衛星群定於今年開始測試,2019年正式開始使用,屆時將為全球用戶提供1Gbps的高速上網服務。

美國太空探索科技公司已經於2016年年底向美國聯邦通訊委員會遞交了發射這些互聯網衛星的申請,目的是為缺乏互聯網基礎設施的十多億人口提供衛星聯網服務。每顆衛星重386公斤,整個項目總成本估計在五十億美元到一百億美元左右。該公司預計到2025年將會有四千萬個用戶,項目收入將達到三百億美元。按照計劃,首批用戶將可以在2019年利用Starlink上網。

【圖、文:節譯自太空探索科技公司網頁及新聞公佈】

狗年行好運新春團拜


年初三「赤口」,一般不會外出拜年,與其留在家中白白地渡過假期,倒不如來到香天會址,和一眾天文同好,拜拜年、見見面,延續新年熱鬧的氣氛,為新的一年打打氣!

日期:2018年2月18日(星期日,農曆年初三)
時間:下午1:30至5:00
地點:香港天文學會辦事處
   九龍觀塘創業街36號華基中心610室(港鐵牛頭角站B5出口)
費用:全免(只限會員及會員親友)

當日會有豐富食物供應,報名用作統計人數,準備適當份量食物,以免做成浪費。所有出席會員,屆時請向工作人員登記,參加抽獎。

備註:歡迎提供食物或贊助抽獎禮物。

報名網頁:請按左下角「外部連結」
查詢:[email protected]

香港天文學會
會務部

此活動由香港天文學會主辦。

https://docs.google.com/forms/d/e/1FAIpQLSc6ECCOY_-bB8lMgDwI9cB4MLdi9TICr5ebZnx0X4eMxL5FSg/viewform

會址開放


會址:九龍觀塘創業街36號 華基中心610 室
電話: 2547 4543

開放時間:逢星期日下午二時至五時

會員可於開放時間上會借閱天文書籍、天文期刊及天文雜誌

購買本會出版《觀星手冊》、《旋轉星圖》、記念品

以下物品須先預訂及查看是否有貨
7x50雙筒望遠鏡

此活動由香港天文學會主辦。

88年前今日發現冥王星


冥王星(小行星序號:134340 Pluto),1930年2月18日由克萊德·湯博(Clyde William Tombaugh,1906年2月4日-1997年1月17日)發現。是古柏帶中的矮行星。冥王星是第一顆發現的古柏帶天體。冥王星是太陽系內已知體積最大、質量第二大的矮行星。在直接圍繞太陽運行的天體中,冥王星體積排名第九,質量排名第十。冥王星是體積最大的海外天體,其質量僅次於位於離散盤中的鬩神星。與其他古柏帶天體一樣,冥王星主要由岩石和冰組成。冥王星相對較小,僅有月球質量的六分之一、月球體積的三分之一。冥王星的軌道離心率及傾角皆較高,近日點為30天文單位(44億公里),遠日點為49天文單位(74億公里)。冥王星因此周期性進入海王星軌道內側。海王星與冥王星因相互的軌道共振而不會碰撞。在冥王星距太陽的平均距離上陽光需要5.5小時到達冥王星。

1930年克萊德·湯博發現冥王星,並將其視為第九大行星。1992年後在古柏帶發現的一些質量與冥王星相若的冰制天體挑戰冥王星的行星地位。2005年發現的鬩神星質量甚至比冥王星質量多出27%,國際天文聯會(IAU)因此在翌年正式定義行星概念。新定義將冥王星排除行星範圍,將其劃為矮行星(類冥矮行星)。

【資料:維基百科】

最新的研究顯示仙女座星系只是和銀河系的大小差不多

仙女座星系
天文學家曾經相信我們最近的鄰居仙女座星系(M31)的大小約為銀河系的三倍。銀河系和仙女座星系都是本地星系群的巨型旋渦星系。四十億年之內,銀河系和它將在一場引力相撲比賽中相撞,最終永遠的聯繫在一起。

天文學家以前認為仙女座星系質量是銀河系的三倍,因此預計銀河系將被壓制並被吸收到這個強大的鄰居之中。但是最新的研究表明我們可能高估了對手。

西澳洲大學天文學家巴垣·卡夫(Prajwal Kafle)博士等人在一項最新的研究宣佈仙女座實際上並不是我們曾經認為的重量級人物。相反的發現這個最近的鄰居與銀河系的大小差不多 - 約為太陽質量的八千億倍。

該團隊使用了一種計算快速移動恆星逃離其主星系引力所需速度的技術,來計算仙女座星系的大小。這種逃出星系所需要的速度被稱為物體的逃逸速度。銀河系約為地球質量的一萬億倍以上,所以逃脫它的引力,需要每秒342英里(每秒550公里)的速度前進。研究團隊利用這種技術來計算仙女座星系的質量。

這不是第一次在分析星系物體的逃逸速度的基礎上重新計算星系的重量。在2014年,卡夫等人已使用類似的技術來修正銀河系的質量,表明我們的星系有更少的暗物質。

如同2014年的研究結果顯示銀河系質量較先前研究結果為少,最新的研究結果表明以前的研究高估了仙女座星系中暗物質的數量,從逃逸速度估計,約僅是先前的研究結果的三分之一。

【圖:美國太空總署;文:節錄自台北天文館之網路天文館網頁】 研究全文刊登在已經出版的英國《皇家天文學會月刊》