伽利略導航衛星搭載的原子鐘大量故障現暫停繼續發射

畫家筆下的伽利略導航衛星
歐洲太空總署1月19日公佈,目前伽利略導航衛星系統已經有十八顆衛星在軌道上運行,但其中五顆衛星上的十台原子鐘幾乎同時出現故障並停止運行。經過地面人員的全力檢查和調整,目前仍有九台原子鐘處於故障狀態。每顆伽利略衛星都安裝有兩台銣(rubidium)原子鐘和兩台氫原子鐘,這樣的冗餘設置確保一旦部分原子鐘出現故障,衛星也能繼續維持工作。正是依托這樣的設計,目前全部在軌的十八顆衛星都仍在正常工作,

但歐洲太空總署正面臨一個艱難的抉擇:是否先暫停後續衛星的發射計劃,等待原子鐘的問題解決後再繼續?

【圖:歐洲太空總署;文:綜合自互聯網新聞報導;新聞訊息由林景明提供】

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