宇宙誕生二億五千萬年後即有恆星出現

宇宙誕生二億五千萬年後即有恆星出現


天文學家以阿塔卡馬大型毫米波/亞毫米波陣列(Atacama Large Millimeter/submillimeter Array,簡稱 ALMA),在一百三十三億光年外的星系 MACS1149-JD1 中偵測到游離的氧原子,出現於宇宙誕生五億年左右。氧原子並非宇宙初始時形成,而是恆星內部融合反應的產物,換言之,恆星應該在更早,也就是宇宙誕生後二億五千萬年左右就出現了!當時的宇宙還以大爆炸產生的輻射為主,物質則是氫、氦及微量的鋰原子核,其他更重的原子核有待恆星的融合反應來製造。現今天文學家最迫切想知道的是,宇宙的「黎明」,也就是第一個星系出現在何時?這次的發現讓天文學家更接近答案一步。

【圖:歐洲南方天文台;文:節錄自台北天文館之網路天文館網頁】

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