凌日系外行星巡天衛星今早成功發射升空


美國太空總署今日早上香港時間上午6時51分,利用太空探索科技公司(SpaceX)獵鷹九號(Falcon 9)運載火箭,成功從佛羅里達州卡納維拉爾角()發射凌日系外行星巡天衛星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,簡稱 TESS)升空,上午7時53分,衛星進入預定軌道並且成功打開兩塊大太陽能電池板,目前衛星狀態良好。

凌日系外行星巡天衛星主要任務是在今後兩年內掃描超過二十萬顆太陽系外離地球最近、最亮的恆星,確認是否有行星圍繞它們公轉。

美國太空總署預計,它會發現二萬顆系外行星,其中五十顆以上與地球一般大小,至多五百顆體積低於地球兩倍大小。

【圖、文:余惠俊節譯自美國太空總署4月19日新聞公佈】

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