美國太空總署為小行星2014 MU69徵求名稱

畫家筆下新視野號飛掠2014 MU69號小行星
2019年1月1日,美國太空總署的新視野號(New Horizon)太空船將會到達太陽系外邊緣,近距離接近位於古栢帶(Kuiper belt,中國大陸譯作:柯伊伯帶)臨時編號 2014 MU69 小行星。最近美國太空總署向大眾發出邀請,請大家集思廣益,為2014 MU69取一個容易口的名字。

新視野號於2006年發射升空,在2015年7月14日飛掠冥王星,並花了一年多的時間將所有探測數據傳回地球。這些數據徹底改變了我們對於冥王星的認識,展現出一個令人興奮的太空景象。

除了探測冥王星外,新視野號另外一個任務就是探測這個有著特殊形狀的天體:2014 MU69。2014 MU69是一顆古老的古栢帶天體。古栢帶是太陽系在海王星軌道外黃道面附近、天體密集的中空圓盤狀區域。

美國太空總署的科學家在今年對 2014 MU69 進行了觀測,利用觀測掩星現象收集的數據分析它的形狀和軌道。分析顯示,2014 MU69 的形狀類似一個扁長球體,直徑不超過32公里;有時它看起來像是兩個獨立的天體,平均直徑為15至20公里。新視野號太空船飛掠 2014 MU69 將幫助科學家更好地了解太陽系的歷史及形成過程。

由於目前還不能確定 2014 MU69 是單獨的一個天體,還是大小相似的兩個天體,所以新視野號團隊在命名活動的網站上提醒說:「提出兩個或兩個以上的名字絕對是個好主意!」

【圖:美國太空總署;文:節錄自科學網頁;新聞訊息由林景明提供】

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