天文學家發現一顆超出理論而存在的巨型行星

畫家筆下的巨型行星
天文學家發現一顆編NGTS-1b巨型系外行星,環繞著一顆遙遠而微弱的矮恆星運行。這顆行星的發現挑戰了一個長期存在的理論,即這個約為木星大小的行星,不可能在一顆如此小的恆星附近形成。

位於離地球約600光年的天鴿座中NGTS-1b,它的半徑約為母體恆星的四分之一。相比之下,木星的半徑只有太陽的十分之一。根據理論,矮恆星附近能形成岩態行星,但不能聚集足夠的物質來形成木星般大小的行星。

通常,行星是由巨大的宇宙爆炸遺留的氣體和塵埃形成,這些物質會在新生行星周圍的星盤上盤旋,最終形成一顆行星。

【圖:華威大學;文:節錄自科學網頁;新聞訊息由林景明提供】研究全文刊登在已經出版的英國《皇家天文學會月刊》

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