中國計劃發射24顆微型衛星探測重力波電磁對應體

天格計劃標誌及硏制的微型衛星
清華大學天體物理中心和天儀研究院昨日公佈「天格計劃」,將發射由二十四顆微型衛星組成的星座,探測重力波電磁對應的星體。

重力波是愛因斯坦廣義相對論所預言的一種時空波動,探測它的存在對人類探索宇宙起源和發展、認知自我具有重要意義。但重力波的產生非常困難。地球圍繞太陽以每秒三十公里的速度運行,發出的重力波功率僅為二百瓦。宇宙中大質量天體的加速、碰撞和合併等事件,才能形成強大的重力波,但波源距離地球都很遙遠,傳到地球時已經非常微弱。人類經過近百年努力,直到2015年9月才利用激光干涉儀重力波天文台(LIGO),首次直接探測到重力波。

「天格計劃」的目標是探測重力波在伽馬射線波段的電磁對應天體。這是一種伴隨引力波暴發產生的電磁輻射,其探測對理解極端條件下的天體物理過程非常重要。清華大學工程物理系及天體物理中心教授馮驊表示,與LIGO事件成協的伽馬射線短暴具有明亮、稀有等特點,可利用立方星平台搭載先進閃爍體探測器實現探測,通過衛星組網逐步實現全天覆蓋,利用訊號的時間延遲進行定位。目前該項目已完成初步科學論證設計報告,成功研製了實驗室測試系統,其科學意義和可行性得到了相關領域專家的認可。

天儀研究院作為微型衛星太空實驗服務商,在項目中負責微型衛星平台的研製與發射、運營、維護服務。該公司CEO楊峰介紹,「天格計劃」首顆技術驗證星將於2017年底完成研製工作,計劃在2018年乘搭快舟十一號火箭發射升空。全部二十四顆衛星的發射組網預計在2023年完成。

【圖、文:綜合自互聯網新聞報導;新聞訊息由林景明提供】

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