哈勃太空望遠鏡顯示可觀測宇宙擁有的星系較原先估計多十倍

哈勃太空望遠鏡拍攝的深空照片
英國諾定咸(Nottingham)大學天文學家基斯杜化·康塞賴斯(Christopher Conselice)教授,透過哈勃太空望遠鏡過去二十年來拍攝的照片,製作成宇宙的立體模型,發現宇宙中最少有二兆個不同大小的星系,數量是先前認為的十倍。

從哈勃太空望遠鏡拍攝的深空照片顯示,在大約是滿月直徑的十分之一面積的視場當中,已經有超過一萬個各種形狀,尺寸,顏色和年齡的星系。令人興奮的是,這些無數的星系雖然豐富,但可能只是佔宇宙總星系數量的一成。其餘九成宇宙的星系光度太微弱,太遠,無法被目前的望遠鏡,包括哈勃太空望遠鏡探測到。為了發現它們,天文學家不得不等待更強大的未來望遠鏡。研究人員通過將哈勃太空望遠鏡拍攝的深空照片轉換為立體圖像,從而準確地測量宇宙歷史中不同時期的星系數量,從而得出上述的結論。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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