冥王星表面部分區域像熔岩燈

冥王星表面上密集的洞穴
美國太空總署1月8日公佈了一張由新視野號在12月24日傳回地球的冥王星照片。照片顯展示冥王星表面近距離的樣貌,好像橙皮表面,充滿坑紋和蜂窩的特徵。

科學家認為這些地貌可能是水冰漂浮在固態氮表面,造成漂浮移動現象。固態氮的循環系統,受太陽溫度上升,產生昇華現象, 導致中間塌陷,形成冥王星上密密麻麻的洞口。

美國太空總署冥王星研究團隊成員威廉·麥金農(William McKinnon)認為:冥王星這部分的區域好像一個熔岩燈lava lamp)。冥王星的內部可能有熱源,在數公里深的熱源,將固態氮加熱,形成氣泡後上升,令到冥王星表面形成很多的洞穴。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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