天文學家首次發現來自太陽系以外的星際彗星

C/2017 U1軌道圖
10月19日夏威夷大學哈萊亞卡拉(Haleakalā )火山上的泛星計劃一號望遠鏡,發現一顆來自太陽系以外的彗星,它的編號是C/2017 U1。特別的地方是這顆彗星的偏心率達到1.1815,是雙曲線軌道,因此它可能來自太陽系以外。

C/2017 U1直徑四百米,以幾乎垂直於太陽系的軌道平面的角度,迅速的接近太陽,最接近地球的時候,距離地球只有24,086,080公里,是地球與火星距離的一半。

從拍攝的照片,C/2017 U1沒有明顯的彗星特徴,因些也有天文學家認為可能是一顆岩石質的結構的天體,所以應該是小行星,不是彗星。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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