波斯天文學家阿卜杜拉-拉赫曼·蘇菲誕辰


阿卜杜勒-拉赫曼·蘇菲(波斯語:عبدالرحمن صوفی‎,阿拉伯語:عبد الرحمن الصوفي‎,903年12月7日-986年5月25日),波斯天文學家。在西方,他以阿左飛(拉丁語:Azophi)這名字為人知曉;月球撞擊坑阿左飛及小行星12621均以他來命名。蘇菲的《恆星之書》(阿拉伯語:كتاب صور الكواكب‎;一譯《論恆星星座》、《恆星星座書》)成書於964年。該書既有文字敘述,亦有繪畫插圖。

蘇菲是九位有名穆斯林天文學家之一。他的名字意味着他是個蘇菲派穆斯林。他居於波斯伊斯法罕,是白益王朝阿杜德·道拉埃米爾(「埃米爾」即阿拉伯帝國貴族的意思)的廷臣,並從事翻譯及精研希臘天文學的著作,特別是托勒密的《天文學大成》。蘇菲的貢獻在於修正了托勒密的星表,並加入自己對星星亮度和星等的估計,這些數字都與托勒密作品中的數字有所差別。

他是一個把以亞歷山大港為中心的希臘化文明時期天文學著作翻譯成阿拉伯語的主要翻譯家,是首個嘗試把希臘星名及星座配對以傳統阿拉伯名稱,二者是完全無關及以複雜地重疊起來。

蘇菲辨認出在也門(儘管不是伊斯法罕)能看見的大麥哲倫星雲;在麥哲倫於十六世紀展開環球之旅前,歐洲人從未見過這星雲。他亦在公元964年留下了最早對仙女座星雲觀察的紀錄,並形容仙女座星雲為「朦朧斑點」(nebulous spot,lathka sahabiya)、「小雲」(small cloud),這些都是首批人類從地球觀察到的河外星系。

他注意到黃道平面按天球赤道的角度傾斜,亦較準確地計算出回歸年的長度。他觀察與敘述星星、星星位置、星等以及它們的顏色,以劃分星座的形式製下自己一套的星座。針對每個星座,他製作了兩幅繪畫,一幅是從天球外觀看的角度,另一幅是從天球內觀看星空的角度,亦即我們在地球上仰望星空時的角度。

蘇菲亦撰寫過有關星盤的文章,在文章中發現多種使用星座的新方法:他描述了超過一千不同的用法,在天文學、占星學、星座、航海星盤、測量、計時、測量清真寺的朝拜方向、禮拜等各方面都有涉及。

【圖、文:節錄自維基百科】

蘇菲所著《恆星之書》中的蛇夫座

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