搜尋近地天體延伸任務衛星識別彗星上的溫室氣體

2010年4月20日拍攝的基斯滕森彗星
美國太空總署2009年12月14日發射口徑0.4米的廣域紅外線巡天探測衛星(Wide-field Infrared Survey Explorer,簡稱 WISE),在2010年10月,衛星上的製冷劑用完,但衛星上各種儀器狀態仍然非常良好。美國太空總署行星部有見及此,出資將這顆人造衛星的用途,更改為進行不使用製冷劑的「搜尋近地天體延伸任務」Near-Earth Object WISE,簡稱 NEOWISE。 「搜尋近地天體延伸任務」衛星觀測了163顆彗星,數據提供彗核大小和一些難以觀察氣體,例如:二氧化碳和一氧化碳的產生速度。 一氧化碳和二氧化碳是彗星和早期太陽系環境中常見的分子。在大多數情況下,當它們接近太陽時,彗星的活動可能由水冰昇華帶動,但彗星在距離太陽較遠的冰冷環境中,其他常見的分子,例如:一氧化碳和二氧化碳可能是彗星的主要驅動力。這些二氧化碳和一氧化碳很難從地面直接檢測,因為它們的濃度低,受到地球大氣層中相同的分子遮蓋,無法偵測得到。「搜尋近地天體延伸任務」衛星翱翔在地球大氣層以外,令得彗星的氣體排放量可以測量得到。 【圖、文:節譯自美國太空總署網頁;新聞訊息由林景明提示】研究全文刊登在已經出版的《天體物理學報》

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