發現銀河系新結構

銀河核心內有個由年輕恆星組成的盤狀結構
天文學家利用歐南天文台(ESO)位在智利Paranal觀測站的VISTA望遠鏡,發現一個先前未知的銀河系結構。經由繪製造父變星(Cepheid)位置,結果發現銀河系中心的銀核(bulge)內,在眾多濃密塵雲後方有個由年輕恆星組成的盤狀結構。 智利天主教大學(Pontificia Universidad Católica de Chile)天文學家Istvan Dékány主導的VISTA銀河系變星巡天計畫(Vista Variables in the Vía Láctea Survey,簡稱 VVV),以5個不同的紅外波段在不同時間拍攝銀河系中心區域的影像,從中發現大量新天體,包括變星、星團和爆炸中的恆星等。銀河系中心的銀核主要由大量年老的恆星所組成;但Dékány等人分析VVV計畫在2010至2014年間累積的觀測資料後,卻在銀核中發現以天文尺度而言非常年輕的恆星。他們在這份觀測資料中發現655顆可能為造父變星的恆星。 他們將發現的造父變星根據位置予以繪製成分佈圖後,結果顯示銀核內橫越著一個以前並不知曉的新結構,一個由年輕恆星組成的薄盤狀結構。以前之所以不知道這個薄盤結構的存在,是因為被銀河中心內大量的濃密塵雲遮蔽而不得見。但因為VISTA是利用紅外波段進行廣角且高解析的觀測工作,不僅可避免被塵埃吸收或散射,也能同時取得大量恆星資料,這才能造就這次的發現,因此這也顯現了VVV計畫的成功與重要性。 Dékány等人下一步要繼續探究這些造父變星就是誕生於它們現在所處位置的附近,還是從更遠的地方遷移至此。瞭解它們的基本特性、與其他星體的交互作用和演化等,是解開銀河系與演化問題的關鍵之一,對整個星系演化的過程也至關重要。 【圖、文:節錄自台北天文館之網路天文館網頁;新聞訊息由林景明提供】

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