彗星上找到酒精和糖的兩種複雜有機分子

C/2014 Q2 洛夫喬伊彗星
法國巴黎天文台天文學家尼古拉斯·比弗(Nicolas Biver )及他的硏究小組,利用位於西班牙靠近比高韋萊塔(Pico Veleta)高峰毫米範圍射電天文研究所(Institute for Radio Astronomy in the Millimeter Range,簡稱 IRAM)三十米毫米波射電望遠鏡觀測C/2014 Q2 洛夫喬伊(Lovejoy)彗星,發現它釋放出大量的酒精,以及糖類分子進入太空。該發現標誌著首次在彗星觀察到有乙醇同一類型的酒精分子出現,增加了彗星可能是生命所需的出現複雜的有機分子的來源證據。 比弗指出洛夫喬伊彗星活動高峰期釋放的酒精含量相當於每秒鐘至少五百瓶葡萄酒的含量,該研究小組還發現彗星噴發的氣體含有21種不同的有機分子,包括乙醇(ethyl alcohol)、乙醇醛(glycolaldehyde)和一個簡單的糖分子。 【圖、文:節譯自巴黎天文台新聞公佈】研究全文刊登在昨日出版的《科學進展》期刊

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