彗星可能穿透木衛二冰層播撒生命在地下海洋

畫家構思的木衛二地下海洋
木衛二冰層表面覆蓋著裂縫和疤痕,它類似於脆弱的玻璃。最新研究顯示這種不同尋常表面結構暗示著生命存在的重要線索。 美國威廉斯學院(Williams College)以羅納德·考克斯(Ronadh Cox)教授為首的地球科學研究小組,自2004年開始,始研究木衛二表面結構,認為這種特殊表面結構肯定是以某種方式遭受破壞的結果。 木衛二表面結構標誌著是由較堅硬泥漿混合冰山,該研究小組猜測木衛二表面的裂縫是由於彗星和小行星碰撞形成的,這一理論被天文學家廣泛接受。為了進行測試驗證,研究人員亞倫·鮑爾(Aaron Bauer)進行一系列電腦模擬,用於測定彗星和小行星碰撞木衛二會產生多大的作用力,以及多少物質會穿透冰層表面。研究人員發現直徑大約五公里的彗星可以擊穿木衛二冰層表面,一旦穿透便能將彗星上的生物傳遞至地下海洋深處。 【圖:美國太空總署;文:節錄自互聯網新聞報導;新聞訊息由林景明提供】

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