地球引力導致月球表面出現裂縫

月球上的衝斷層崖(紅色線)位置
美國太空總署的月球勘測軌道飛行器(Lunar Reconnaissance Orbiter,簡稱 LRO)觀測到月球表面交錯分佈著斷層裂縫。最初科學家認為,月球液態外核冷卻和隨後的收縮過程導致固體表層出現彎曲裂紋,這將導致一種叫做衝斷層(thrust fault scarps)地質結構。後來研究人員發現該斷層具有特殊方向,暗示著該結構的形成受其它作用力影響。 科學家研究分析了月球表面三千二百個裂縫,每個裂縫都長數公里,幾十米深,交錯分佈在月球表面。通過對這些斷層分析,發現這是由於月球內核​​冷卻導致體積萎縮,這一形成過程與地球引力作用密切相關。美國史密森尼國家太空博物館(Smithsonian Institution's National Air and Space Museum)行星科學家湯馬士·屈特斯(Thomas Watters)博士指出,月球重力牽引力的變化受地球影響,伴隨著橢圓形軌道運行,地球引力將對月球表面產生不同尋常的作用。屈特斯博士指出,地球引力與月球內核冷卻導致月球整體收縮性疊加在一起,令到月球表面形成與眾不同的裂縫結構。 【圖:美國太空總署;文:節錄自互聯網新聞報導;新聞訊息由林景明提供】

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