美國航天局下一代火星探測器將採集樣本返回地球

火星探測器模型
美國太空總署一位官員表示,本世紀二十年代美國太空總署發射的火星探測器將具備樣本採集功能,一個設備將負責採集和存儲火星表面樣本返回至地球。這項技術對於長期多任務化、樣本採集活動是至關重要的,是美國太空總署機械火星探測計劃的重要環節。火星探測器預計執行為期五年太空任務,最早於2022年發射,它將採集火星樣本返回地球進行分析。 新一代火星探測器主要任務是作為通訊裝置代替火星奧德賽探測器,目前火星奧德賽探測器的作用是作為好奇號火星車的勘測數據中繼器,傳送至美國太空總署深空網絡。未來火星探測器的多項功能,其中包括:光學通訊裝置、能夠顯著增強太空飛船軌道操縱能力的太陽-電力推進系統。此外,該探測器還能攜帶至少一個遠程傳感裝置。美國太空總署目前考慮該探測器添加一項樣本採集和運送功能,將獲得火星樣本,並能運送至地球進行分析。 【圖:互聯網;文:節錄自國家航天局網頁;新聞訊息由林景明提供】

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