窺視銀河系恆星誕生地的秘密

銀河系低溫星際氣體雲影像
美國佛羅里達大學(University of Florida)的彼得·巴恩斯(Peter Barnes)等人組成的研究團隊,釋出迄今為止詳盡的銀河系低溫星際氣體雲(cold interstellar gas cloud)影像,這些低溫星際氣體雲是新恆星和未來的太陽系正在誕生的地方。 這些影像可提供關於銀河系恆星正在形成的星雲有何驚人秘密。例如:這些星雲內的物質含量可能被低估了2至3倍左右,這將嚴重影響我們如何測量恆星形成活動的程度,這個不僅只針對銀河系內,而且在其他星系內亦同。此外,這也可提供關於我們太陽系形成當時環境的新的反思點,例如星雲內整體溫度、密度與質量等的分布概況。 巴恩斯等人的「3毫米終極Mopra銀河系巡天計畫(Three-mm Ultimate Mopra Milky Way Survey,簡稱ThrUMMS)」,利用口徑22米的澳洲Mopra電波望遠鏡拍攝這些星際雲的影像。這些星際雲的溫度很低,所以主要組成成分是氫分子,與一般常見的暖恆星形成區為氫原子或氫離子不同。分子雲的溫度必須低到一定程度,才能因重力聚集物質而形成恆星;但事實上,也因溫度過低,一般望遠鏡根本偵測不到氫分子本身。 Mopra電波望遠鏡是ThrUMMS巡天計畫成功的關鍵所在,因為它可以同時測繪數種分子的分布情形,例如一氧化碳和氰等,這些都是可用以追蹤氫分布狀態的示蹤物(tracer)。例如右上為其中一幅編號為Sector 348的ThrUMMS影像,其中12CO為紅色,13CO為綠色, C18O為藍色。同時測繪數種示蹤物可讓天文學家演繹出更真實且有效的分子的環境,比將示蹤物個別繪製分布圖還具研究價值。 【圖:佛羅里達大學;文:節錄自台北天文館之網路天文館網頁】研究全文刊登在10月5日出版的《天體物理學報》 請按左下角「外部連結」觀看有關影片

https://www.youtube.com/watch?t=2&v=3vQdhb4zkEc

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