17年前今日,火星偵察軌道器發射升空


2005年08月12日,美國太空總署發射火星偵察軌道衛星(Mars Reconnaissance Orbiter,縮寫 MRO)發射升空,它是美國太空總署的2005年火星探測計劃之一。這項計劃的主要目的是將一枚偵察衛星送往火星,以前所未有的解像度對火星這顆紅色行星進行詳細考察,並且為往後的火星地表任務尋找適合的登陸地點,同時為這些任務提供高速的通訊傳遞功能。這項計劃預計將在火星軌道運行至少四年,並且成為火星的第三個正在使用中的人造衛星(前二個為火星快車號、2001火星奧德賽號)與第五個正在使用中的火星探測器(三個衛星加上兩台火星車)。… 繼續閱讀

45年前今日,美國第一架太空穿梭機首次自由飛行


美國太空總署建造的第一架太空穿梭機企業號(Space Shuttle Enterprise)1977年8月12日首次自由飛行。企業號實際上只是一架測試平台,沒有引擎等相關部件,也沒有執行太空任務的功能。本來企業號要做為繼哥倫比亞號的第二架太空穿梭機,但後來美國太空總署發現改裝測試平台STA-099(後來的挑戰者號… 繼續閱讀