Daily Archives: 2017-06-08

天文學家發現木星兩顆新衛星

S/2017 J 1的照片
卡內基科學研究所(Carnegie Institution for Science)天文學家科特·謝潑德( Scott Sheppard)利用位於智利首都聖地亞哥以北約六百公里的托洛洛山托美洲際天文台(Cerro Tololo Inter-American Observatory)配備超敏感,寬場探測器的四米望遠鏡,發現了兩顆新的木星衛星,使得這顆巨大氣態行星的已知衛星數量增加到六十九顆。這兩顆衛星分別在2016年3月和2017年3月發現,編號S/2016 J1和S/2017 J1。

【圖、文:節譯自卡內基科學研究所網頁】

美國科學家首次成功測量白矮星的質量

2013年哈勃太空望遠鏡拍攝的STEIN 2051 B
愛因斯坦的廣義相對論提出一百年後,科學家成功運用該理論確定了一顆白矮星的質量,使當初在愛因斯坦看來不可能的希望成為現實。

一百年來,愛因斯坦的廣義相對論使人類對宇宙的理解發生了革命性改變。然而,通過一顆星球對光線的引力影響來測量其質量,此前只是在理論上可行。 1936年,愛因斯坦在《科學》雜誌上的一篇文章中稱:「沒有希望能直接觀察到這一現象。」

愛因斯坦廣義相對論的一個關鍵性預測是:在某個巨大物體(如一顆星球)附近的空間曲率,會引起穿越其附近的一縷光線偏轉,其偏轉程度是根據經典引力定律所致偏轉量的兩倍。關於這一現象的首個證據,是1919年在日食觀測中獲得的。然而,儘管百多年來技術手段出現了很大進步,科學家也進行了不懈努力,仍然無法利用光線彎曲來直接確定星球的質量。

要想取得成功,一顆位於前景的星球(鏡片)必須與位於背景的星球(物源)完美重疊,這會令物源的鏡像形成一個圓圈,被稱作愛因斯坦環;只要鏡頭的焦距是已知的,愛因斯坦環就可被用來確定該星球的質量。

美國太空望遠鏡科學研究所的薩胡(Kailash C. Sahu)團隊在五千多顆恆星中尋找具有這種直線排列形式的星球,他們發現,白矮星STEIN 2051 B恰好有著這種完美的定位;它在2014年3月正好位於一顆背景星球之前。他們利用哈勃望遠鏡對此現象進行觀察,測量背景星球表觀位置的微移動,這一作用被稱作天體測量的微重力透鏡效應。根據所測得的數據,他們估計,該星球的質量約為太陽質量的0.675倍。

研究人員稱,白矮星是宇宙中最常見的星球類型,直接測量STEIN 2051 B的質量對理解白矮星的進化具有重要意義。

【圖:美國太空總;文:節錄自科學網頁;新聞訊息由林景明提供】

義大利天文學家卡西尼誕辰


卡西尼(Gian Domenico Cassini 1625年6月8日-1712年9月14日)在義大利出生的法國籍天文學家。卡西尼發現了大紅斑(1665年)。卡西尼是第一個發現土星的四個衛星(土衛八、土衛五、土衛四、土衛三)的人,他還於1675年發現了卡西尼分界線。1690年,他在觀測木星的大氣層時發現木星赤道旋轉得比兩極快,因此發現了木星的較差自轉。1675年,他發現土星光環中間有條暗縫,這就是後來以他名字命名的著名的卡西尼環縫。他猜測,光環是由無數小顆粒構成。兩個多世紀後的分光觀測證實了他的猜測。1671年到1679年,他仔細觀測了月球的表面特徵,1679年送呈法國皇家科學院一份大幅月面圖,在一個多世紀內始終沒人能在這方面超過他。1683年3月起,卡西尼研究了黃道光,認為它是由於行星際塵埃反射太陽光引起的,不屬於大氣現象。

卡西尼是一位保守的天文學家,他拒絕接受哥白尼的日心說,也反對刻卜勒定律、牛頓的萬有引力定律和光速有限說。

為了記念他,土星卡西尼環縫、卡西尼定律、探測土星的太空船「卡西尼號」以他的名字命名

【資料:維基百科】

2016-17年度天文課程 (中學天文課程)


中學天文課程

日期:
2017.06:01(四),02(五),05(一),08(四),12(一),15(四),19(一),27(二)
時段:19:00 ~ 21:30

地點:荃灣荃錦公路101號 嗇色園可觀自然教育中心暨天文館

◎高中天文課程
對象: 中四至中六級物理科學生
◎日間/晚間天文活動
對象:中一至中六學生

名額:每節45

免費課程,惟不包括交通費,2016.10.03(一) 09:00起,參加者必須報名,2016.10.13(四) 13:00截止,抽籤選拔

【訊息由張詠倫提供】

此活動由可觀自然教育中心暨天文館主辦。

天文課程:天文望遠鏡製作(講座)


光學望遠鏡的原理及構造、反射式望遠鏡的磨製和測試、赤道式天文望遠鏡腳座和附件的製作與調校等。在實習期間,學員將會學習製造一具12厘米口徑的反射式天文望遠鏡。

◎講座
時間:
●2017.06.08(四) 19:00 ~ 20:00
●2017.06.15(四) 19:00 ~ 20:00
●2017.06.22(四) 19:00 ~ 20:00
地點:香港太空館演講廳

◎實習
時間:
●2017.06.11(日) 10:00 ~ 12:30 或 14:00 ~ 16:30
●2017.06.18(日) 10:00 ~ 12:30 或 14:00 ~ 16:30
●2017.06.25(日) 10:00 ~ 12:30 或 14:00 ~ 16:30
●2017.07.02(日) 10:00 ~ 12:30 或 14:00 ~ 16:30
●2017.07.23(日) 10:00 ~ 12:30 或 14:00 ~ 16:30
地點:香港太空館活動室

講者:
●黃隆 (坐井會資深會員)
●鄭家輝 (坐井會資深會員)
●黃永藍 (香港天文論壇版主)
導師:蔡建華 (坐井會資深會員)
名額:30
對象:15歲或以上

收費課程,2017.04.01起,參加者必須報名,先到先得

此活動由香港太空館主辦。