按月存檔:二月 2017

科學家推行星新定義冥王星或可被列為行星

一百一十個符合行星定義太陽系天體
科學家從天體的物理本質來定義「何為行星」,如果這項建議獲得通過,那麼不僅冥王星將翻盤,還有穀神星等其他矮行星、甚至冥衛一(Charon)和我們月球在內的約一百一十個太陽系天體將會被列入行星家族,或者說,幾乎所有太陽系中比恆星小的圓形天體都會被列為行星。

冥王星自1930年發現後,便不斷處在是否可列為行星的爭議中。最終,在2006年8月召開的國際天文聯會會員大會中,經天文學家舉手表決後,將它從「行星」改列為「矮行星」,隨同並列的有一號小行星穀神星和彼時發現不久的鬩神星。儘管被踢出行星家族,但繼續為其請命者不在少數,而且行星與矮行星之間並沒有明確的分界,行星的唯一明確定義居然只是繞太陽公轉,令人無所適從,所以相關爭議並沒有停下。更遑論同樣的狀況應用到太陽系以外之處,對那些不繞恆星公轉、自由漂流在銀河系空間的類似天體該如何定義,也是個大問題。

十年後的今日,新視野號(New Horizon)任務科學家柯比·丹尼爾·魯尼恩(K.D. Runyon)等人指出他們提出的行星新定義,可以同時滿足科學歸類和大眾直覺,一次解決持續近百年的行星爭議。

他們的行星地球物理(geophysical)定義為:亞恆星(sub-stellar)質量天體,沒有核融合反應,但自身重力足以讓它形成接近球形外觀,能以無關乎其公轉軌道參數的三軸橢球體予以描述之。或者,簡而言之,就是「只要比恆星小的圓形天體」就是了。這項定義著重在行星本身的物理本質,而不是它與其他天體交互作用的物理性關連。因此,在此定義下,有約一百一十個太陽系天體都符合這樣的定義,包含了冥王星等矮行星,也包含了許多繞行星公轉的衛星。

【圖、文:節錄自台北天文館之網路天文館網頁;新聞訊息由林景明提供】

非比尋常的寧靜活動星系核

活動星系核的黑洞活動性基本面關係圖
活動星系核和黑洞X射線雙星是高能天體物理的重要研究方向。人們發現,它們的黑洞質量、X射線波段的光度、射電(無線電)波段的光度之間在對數空間裡存在非常簡單的線性相關。這個相關關係被稱為黑洞活動性的基本面關係,對研究活動星系核、噴流的形成機制具有重要意義。

跟人類一樣,黑洞需要通過進食來獲得發光發熱的能量,並提供相對論性噴發的噴流所需要的能量。有趣的是,近鄰宇宙的大部分星系的中央黑洞均處於嚴重飢餓(無法得到足夠的氣體)狀態,因此這些星系的核區非常不活躍,屬於所謂的很乖很安靜的寧靜活動星系核。在黑洞活動性基本面研究中,一個重要的問題是,寧靜活動星系核的基本面關係跟其他更活躍的活動星系核相同還是不同。來自上海天文台的副研究員謝富國及袁峰研究員最近通過統計研究,在寧靜活動星系核基本面研究上取得新進展。他們對上述重要問題做出了回答:寧靜活動星系核的射電/X射線相關關係與一般的活動星系核顯著不同。他們進一步提出需要基於新的參數空間來研究基本面關係。

【圖、文:節錄自中國科學院上海天文台網頁;新聞訊息由林景明提供】

雲南天文台科學家及合作者發現仙女座星系中疑似暗物質的神秘伽瑪輻射

仙女座星系伽瑪射線輻射(中心白色部分)
費米國際高能衛星大面積望遠鏡(Fermi LAT)國際合作組(中國科學院雲南天文台侯賢副研究員王建成研究員和周明助理研究員和法國國家科研中心、圖盧茲天體物理和行星研究所研究員皮埃里·馬田(Pierrick Martin)共同發現仙女座M31星系中疑似暗物質的神秘伽瑪輻射。

伽瑪射線是一種高能電磁波,通常由宇宙中最為劇烈的天文現象產生。伽瑪輻射在星系中普遍存在,它主要由近光速運動的高能宇宙射線與星際介質和星光作用而產生,並且該輻射與恆星形成區和塵埃團的分佈相關,空間呈現彌散分佈狀態,通常沿星系盤分佈。

最近Fermi LAT研究組利用費米衛星大面積望遠鏡的數據研究發現,M31的伽瑪輻射集中於星系中心,而不是沿星盤彌散分佈。對在M31中意外發現的這種與銀河系中心的未知集中輻射類似的現象,用高能宇宙射線的輻射機制難以解釋。科學家認為M31的伽瑪輻射可能來自於其它未知的源,其中包括迄今仍未被探測到的宇宙中含量最高的神秘物質:暗物質。

【圖、文:節錄自中科院雲南天文台網頁 ;新聞訊息由林景明提供】研究全文刊登在已經出版的《天體物理學報》

中國天文學家揭露短週期類地行星的形成機制與軌道特徵

兩顆氣態巨行星的行星系統演化
中國科學院紫金山天文台研究員季江徽對短週期類地行星的形成機制與軌道特徵的研究得到成果,顯示行星系統的形成演化具有重要意義。

目前系外行星已發現了超過三千五百顆。美國太空總署刻卜勒(Kepler)太空望遠鏡用掩星法發現了大量的短週期系外類地行星。 2015年11月10日,該計劃科學團隊發布了4,696顆行星侯選體,其中1,030顆證認為系外行星。觀測數據顯示短週期類地行星在系外行星系統中較常見,然而這與太陽系的類地行星觀測事實迥然不同,那麼這些短週期類地行星究竟是如何形成的?它們具有哪些特徵?

短週期類地行星的形成可能有以下機制:一種可能是它們在本地形成,這就要求在其形成之初原行星盤具有較大質量,方可為生成多個類地行星提供足夠的原材料;另一種可能是行星胚胎在行星盤中經歷向內軌道遷移而形成,尤其是行星胚胎的第一類軌道遷移和氣態巨行星第二類軌道遷移過程的影響,行星胚胎遷移將促使系統內部物質的累積從而增大形成類地行星的概率。而氣態巨行星的遷移過程則會激發其軌道以內星子與行星胚胎的軌道偏心率,從而增大它們之間的碰撞機率,因此可形成更大質量的短週期超級地球。

在證認的行星系統中發現了許多行星的軌道公轉週期接近簡單整數比,如三顆行星公轉週期之比接近於4:2:1。在太陽系中,木星的三顆伽利略衛星的軌道周期也呈現這樣的規律,即構成所謂的拉普拉斯共振(Laplace resonance)。但是在系外行星的群體中,這類行星的近共振構型是如何形成的,在行星系統中是否普遍存在?

在該項工作中,研究人員基於行星盤的模型並針對不同天體的運動特點,開展了大量的數值模擬研究,討論了氣態巨行星(如木星質量或土星質量的行星)的軌道遷移、巨行星的數目多少、只存在類地行星等不同情形,探討了短週期類地行星的可能形成機制和軌道分佈特徵。研究表明,在氣態巨行星的遷移作用影響下,所研究的行星系統中均可生成短週期類地行星,且有兩組演化結果出現了類地行星與兩顆氣態巨行星之間形成了近4:2:1共振,這從而可以解釋刻卜勒-238與刻卜勒-302這兩個行星系統構型的形成。研究人員還針對只存在類地行星的情形進行了數值模擬,通過35組模擬發現,大約有17%的算例在第一類軌道遷移作用下系統中也可形成近4:2:1共振構型。這些研究進而可解釋其他類似行星系統形成與演化規律。這項研究不僅有助於人們深入理解短週期類地行星的形成機制和軌道特徵,對於認識我們太陽系的起源演化也有重要科學意義。

【圖、文:節錄自中國科學院紫金山天文台網頁;新聞訊息由林景明提供】

獅子座δ流星雨極大


相關流星群:獅子座δ流星雨群組 (DLE)
出現日期:2月15日至3月10日
極大日期(香港時間):
2月24日(星期五)23時52分
月閃高峰期:遲3.9小時

天頂每時出現率 ZHR:2 顆
速度:每秒 23公里(低速)
流星群亮度指標:3.0 (暗淡)

輻射點 (曆元 2000):
赤經 11.2時/168°赤緯 16°

有關今次天象更詳細資料請按左下角「外部連結」

http://forum.hkas.org.hk/thread-9583-1-1.html

澳洲天文學家施密特誕辰


布賴恩·保羅·施密特(Brian Paul Schmidt,1967年2月24日-)是澳洲國立大學(ANU)斯特朗洛山天文台(Mount Stromlo Observatory)的一位天文學家,出生於美國,27歲移民至澳洲,擁有美、澳雙重國籍,長年定居於澳洲首都坎培拉。施密特著名於觀測超新星,他也是澳洲科學院(AAS)院士、澳洲研究委員會(ARC)桂冠會員。

2011年,施密特與亞當·裡斯平分諾貝爾物理學獎一半獎金,另一半獎金由索爾·珀爾馬特獲得,以表揚他們「透過觀測遙遠超新星而發現宇宙加速膨脹」。

施密特進入安克雷奇的巴特萊特中學就讀,1985年畢業。他曾說他「從五歲時」就想當一名氣象學家,但「在美國國家氣象局安克雷奇分部做了一些工作,並不很感興趣。他決定學習天文學,之前他僅將其看作「小消遣」,這個決定是在大學錄取前做出的。1989年,他獲得了亞利桑那大學物理學和天文學的理學士學位。1992年和1993年,他先後獲得哈佛大學的碩士和博士學位。施密特的博士論文由羅伯特·科什納指導,用II型超新星來測量哈勃常數。

1994年他移居澳洲。1993-1994年,施密特任哈佛-史密松天體物理中心博士後研究員,1995年遷至澳洲國立大學斯特朗洛山天文台。

施密特現在負責主導星圖家(SkyMapper)望遠鏡計劃,並協助進行南天球調查。2000年,施密特獲得澳洲政府頒發的瑪律科姆·麥金托什獎、哈佛大學博克獎,2001年獲澳洲科學院波西獎,2002年獲印度天文學社Vainu Bappu獎章。2005年被選為馬克·阿倫森紀念講師,2006年與亞當·裡斯、索爾·珀爾馬特分享了邵逸夫天文學獎。施密特和高紅移隊的其他成員、珀爾馬特領導的勞倫斯伯克利國家實驗室和超新星宇宙學計畫因發現宇宙加速膨脹分享了2007年的格魯伯宇宙學獎,獎金50萬美金。

2011年,施密特、里斯和珀爾馬特分享了諾貝爾物理學獎。

【資料:維基百科 ;訊息由林景明提供】

2016-17年度天文課程 (中學天文課程)


中學天文課程

日期:
2017.02:07(二),22(三),24(五)
2017.03:03(五),08(三),13(一),14(二),20(一),21(二),28(二)
2017.04:05(三),07(五),10(一),11(二),25(二)
2017.05:12(五),16(二),22(一),23(二),25(四),31(三)
2017.06:01(四),02(五),05(一),08(四),12(一),15(四),19(一),27(二)
時段:19:00 ~ 21:30

地點:荃灣荃錦公路101號 嗇色園可觀自然教育中心暨天文館

◎高中天文課程
對象: 中四至中六級物理科學生
◎日間/晚間天文活動
對象:中一至中六學生

名額:每節45

免費課程,惟不包括交通費,2016.10.03(一) 09:00起,參加者必須報名,2016.10.13(四) 13:00截止,抽籤選拔

【訊息由張詠倫提供】

此活動由可觀自然教育中心暨天文館主辦。

中學天文及環境教育考察課程 – 天文及地理


天文及地理

日期:(可供填選)
●2017.02.24(五) ~ 2017.02.25(六)
●2017.03.03(五) ~ 2017.03.04(六)
●2017.03.10(五) ~ 2017.03.11(六)
地點:長洲 明愛賽馬會明暉營 及 明愛陳震夏郊野學園
對象:中一至中六學生 (每校須有教師帶領)
名額:45

收費課程,2015.09.13 13:00 起,參加者必須報名,最多可填選三個課程日期志願,2015.09.15 17:00 截止,先到先得

【訊息由張詠倫提供】

此活動由明愛陳震夏郊野學園主辦。

2016-17年度天文課程 (中學天文課程)


中學天文課程

日期:
2017.02:08(三),10(五),17(五),20(一),24(五)
2017.03:06(一),09(四),14(二),21(二),31(五)
2017.04:07(五),21(五),24(一),28(五)
2017.05:05(五),12(五),16(二),22(一),26(五)
2017.06:02(五),09(五),16(五),20(二)
時段:14:00 ~ 16:30

日期:2016.10.25(二) ~ 2017.06.27(二) (指定日期晚間可選)
2016.10.25(二)
2016.10:26(三),28(五)
2016.11:14(一),21(一),22(二),28(一),29(二)
2016.12:06(二),20(二),21(三)
2017.01:05(四),06(五),09(一),10(二),16(一),24(二)
2017.02:07(二),22(三),24(五)
2017.03:03(五),08(三),13(一),14(二),20(一),21(二),28(二)
2017.04:05(三),07(五),10(一),11(二),25(二)
2017.05:12(五),16(二),22(一),23(二),25(四),31(三)
2017.06:01(四),02(五),05(一),08(四),12(一),15(四),19(一),27(二)
時段:19:00 ~ 21:30

地點:荃灣荃錦公路101號 嗇色園可觀自然教育中心暨天文館

◎高中天文課程
對象: 中四至中六級物理科學生
◎日間/晚間天文活動
對象:中一至中六學生

名額:每節45

免費課程,惟不包括交通費,2016.10.03(一) 09:00起,參加者必須報名,2016.10.13(四) 13:00截止,抽籤選拔

【訊息由張詠倫提供】

此活動由可觀自然教育中心暨天文館主辦。