天文新聞

香港太空館兩個展覽廳下月翻新

香港太空館
太空館將於下月5日起關閉館內「太空科學展覽廳」及「天文展覽廳」,以便進行翻新工程及更換展品,預計於明年年底開放給市民參觀。受工程影響,太空館全館包括何鴻燊天象廳及演講廳,亦將於11月1日至明年3月1日關閉。

將重新裝修的「太空科學展覽廳」將改名為「宇宙展覽廳」,「天文展覽廳」將改名為「太空探索展覽廳」主題將環繞太空探索和太空科技的發展,內容包括「宇宙飄浮」、「發射火箭」及「太空人訓練」。兩個展覽廳合共1,600平方米,所有現存的展品將會更換,並安裝約一 百套新設計的展品。當中約7成屬互動展品,為觀眾帶來模擬穿越時空的新體驗。

展廳關閉期間,太空館將於大堂舉辦短期展覽及趣味天文示範等活動,並會繼續舉辦外展教育和觀星等活動。

【圖、文:節錄自互聯網新聞報導】

發現奇異的大質量磁力雙星

畫家筆下的強大磁場雙星系統
加拿大安大略省皇后大學博士生馬特·舒爾茨(Matt Shultz)發現了一個獨特的雙星系統,這顆雙星是由兩顆質量巨大,而擁有極大磁場的恆星組成。

這顆神秘奇異的雙星位於豺狼座,中文名字是「騎官六」(ε Lup,豺狼座ε),視星等為3.37,距離地球510光年。這兩顆星主星質量估計是太陽的11至13倍,它的伴星質量是太陽的7至8倍,兩顆星發出的合併光度是太陽的六千倍。天文學家早已經知道「騎官六」是顆雙星,屬於仙王座β型變星,不知到原來它們是一對強磁場的恆星。

大質量恆星擁有強大磁力的成因目前是個䛧,這次的發現有助找出為什麼這種恆星有強大磁場的原因。

一些好像太陽的恆星,磁場是由於恆星外層的熾熱物質上升、冷卻和回落,形成對流,出現好像發電機能夠產生磁力的機制。但是大質量恆星的外層因龐大引力,沒有對流支持類似太陽產生磁場的機制。天文學家發現大質量恆星中只有一成是擁有強大的磁場。

目前有兩個理論解釋它們的來源,在一個理論是化石磁場。恆星在過去質量尚未如此巨大的時期形成,到後形成巨大質量時磁場被鎖定在恆星的表面。它是假設恆星正在形成時產生的磁場。第二個理論是,兩顆已經形成的密近雙星,它們表面的物質出現強烈對流作用,產生磁場發電機的作用。

【圖、文:節譯自英國皇家天文學會網頁】研究全文刊登在已經出版的英國《皇家天文學會月刊》

瑞士伯恩大學王思元教授獲年輕天文學者講座獎

王思元教授(右)接受中央大學周景揚校長頒獎
瑞士伯恩大學王思元(Kevin Heng)教授獲2015年年輕天文學者講座獎,表揚他在天文學領域的卓越表現。

王思元教授是新加坡華人,大學畢業後前往美國,獲得科羅拉多大學天體物理博士學位,目前為伯恩大學(University of Bern)教授,任職於該校太空和適居性中心(Center for Space and Habitability),擅長行星大氣硏究。 

【圖、文:節錄自國立中央大學新聞公佈】

合肥十歲男孩發現兩億光年外疑似超新星

合肥市小學五年級學生廖家銘
合肥市安慶路第三小學一位五年級學生廖家銘,昨日在家中,通過新疆南山縣星明天文台的望遠鏡,發現鹿豹座PGC 16301星系有一顆疑似超新星,如果證實確實是超新星,十歲的廖家銘,將成為全球發現超新星年紀最小的人之一。

廖家銘今年8月初加入了星明天文台「公衆超新星搜尋」項目,這是由星明天文台和中國虛擬天文台(China Virtual Observatory)合作,開展的面向普通大衆的宇宙新天體搜尋項目之一。全國各地數以百計的業餘天文愛好者,在這裏每天對着電腦中的黑白天區圖片找不同的地方,以便發現宇宙幾千萬年乃至幾億年前的某次超新星爆炸。廖家銘雖然加入計劃才一個多月,但已經在該搜尋項目排名第一,共對比了7,701張圖片。

星明天文台創始人、中國首顆新星發現者高興老師很快意識到,這極有可能是公衆超新星搜尋項目上馬後,發現的第一顆超新星。這個發現已經上報國際天文聯會,由其它天文台核對驗證。

經過測算,這顆疑似超新星,位置處於赤經4時54分44秒,赤緯+69度43分7.5秒,位於鹿豹座PGC 16301星系。距離地球距離為2.2億光年。

【圖、文:節錄自互聯網新聞報導;新聞訊息由林景明提供】

馬斯克提議利用核彈令火星升溫變成人類宜居行星

畫家構思在火星核爆令它升溫
美國太空探索公司(SpaceX)總裁伊隆·馬斯克(Elon Musk)上星期四(9月10日)指出,火星是顆具有可改變性的行星,只要設法令到底它的表面溫度升高,就能變得像地球一樣。

火星表面平均溫度只有攝氏零下62度,最低更是會達到零下176度。他提出大胆想法,表示如果向火星的南、北兩極投擲多枚核子彈,連串核爆能在短時間內釋放大量熱能輻射,便能在短時間內大幅提升火星表面溫度,從而創造類似地球的適合人類生存的環境。

他相信有朝一日,他能夠飛到火星視察。

【圖、文:節錄自互聯網新聞報導】

嫦娥三號發現月球表面的水遠少於想像

本期論壇以月球上的天文觀測為議題
中國國家天文台王競研究員在9月9日下午舉行的2015中國銀河論壇(Galaxy Forum China 2015)上,介紹了嫦娥三號近紫外月基天文望遠鏡的一些新近研究成果。研究發現,月球表面外逸層中的水比美國哈勃太空望遠鏡此前的結果低了兩個數量級,刷新了月球外逸層中水含量上限紀錄。

弄清楚月球上的水含量究竟有多少,不僅有助於研究月球的形成和演化過程,還關係到月球能源,以及生命存在的可能性,因此廣受科學界以及公眾的關注。然而月球上的水並不是我們想像中的流動的水,而是和岩石耦合在一起形成了非常穩定的化學吸附的水。只有當遭遇到高溫、紫外線或是太陽風的時候,這些水才有可能從月球的岩石中釋放出來,停留在月球表面極度稀薄的外逸層中。

由於月球外逸層太過稀薄,所以對於其中的水含量,人類至今沒有掌握到精確的數據。王競介紹,嫦娥三號月基光學望遠鏡獲得了月球外逸層中水(羥基)密度的上限值不高於每立方厘米10的四次方。

這一結果比美國哈勃太空望遠鏡獲得的上限值低了兩個數量級,也否定了印度和美國聯合研製月船1號(Chandrayann I)探測的結果,與濺射理論的預期大致相符。

【圖:國際月球天文觀測協會;文:節錄自國家航天局網頁】研究全文刊登在已經出版的《行星與空間科學》

2015中國銀河論壇(Galaxy Forum China 2015)由國際月球天文觀測協會(International Lunar Observatory Association)和中國科學院國家天文台聯合主辦,本期論壇以月球上的天文觀測為議題,由科學家向公眾介紹中國及世界的月球天文觀測項目以及未來的發展。

世界上最大的上海天文館動工預計2018年開幕

上海天文館設計圖
上海天文館(上海科技館分館)建設工程項目可行性研究報告今月初獲上海市發改委批復,標誌着經過三年多的籌備工作完成,上海天文館建設工程啟動,預計2018年開幕啟用。

上海天文館項目選址於上海市浦東新區南匯新城,臨港大道和環湖西三路交界處,東南緊臨春漣河,總規劃用地面積5.86公頃。上海天文館距離地鐵16號線滴水湖站近約800米處,交通便利。

上海天文館建築面積3.8萬平方米,是上海一座大型科普場館。上海天文館在去年曾面向全球徵集設計方案,最終由美國一家建築事務所的「三球」方案入選。設計反映了中國對未來宇宙探索仍抱有的雄心壯志,而圓洞天窗、倒轉穹頂和天象廳球體共同組成了新天文館的主體部分,寓意著月球、地球和太陽的「三球」。上海天文館建成後,將成為世界上最大的天文館。

【圖、文:節錄自互聯網新聞報導】

中國通訊衛星未來改用全電離子推進系統

中國硏製的200毫米電離子推進系統
中國航天科技集團公司宣佈,中國首台200毫米電離子推進系統可靠性試驗累積工作時間已突破9500小時,標誌著電推進系統全面邁入工程應用階段,在外太空環境下,電離子推進系統能徹底代替化學燃料,為衛星整體瘦身,還能為走得更遠的太空船提供主要推動力。

電離子發動機,其原理是先將氣體電離,然後用電場力將帶電的離子加速後噴出,以其反作用力推動火箭。這是目前已實用化的火箭技術中,最為經濟的一種,因為只要調整電場強度,就可以調整推力,由於比衝(specific impulse)遠大於現有的其它推進技術,因此只需要少量的推進劑就可以達到很高的最終速度,而既然太空船本身不需要攜帶太多燃料,總重量大幅減少後就可以使用較小而經濟的運載火箭,節省下來的燃料更是可觀。

【圖、文:節錄自互聯網新聞報導及維基百科】

中國天文學家聯合發現NGC 4013是星系合併過程誕生的旋渦星系

NGC 4013的合成光學圖像
旋渦星系通常認為由原初氣體的塌縮形成,而星系的並合過程則會導致具有顯著的、經典核球成分的星系形成。然而,近日由五位來自中國和法國的科學家組成的國際研究團隊的一項最新數值模擬研究結果顯示:幾乎無核球成分旋渦星系NGC 4013則是形成於發生在27到46億年前的一次猛烈的星系碰撞合併過程。如此近距離的合併事件,令NGC 4013成為研究星係從宇宙早期的合併事件演化到當前寧靜的銀河系的重要連接。

【圖、文:節錄自中國科學院國家天文台網頁;新聞訊息由林景明提供】研究全文刊登在8月6日出版的英國《皇家天文學會月刊》

星系變形揭露宇宙秘史

變形的星系
英國卡迪夫大學(Cardiff University)等機構的天文學家史蒂夫·伊萊斯(Steve Eales)等人,首度提供星系會變形(metamorphosis)的直接證據,即星系的結構在其一生中,會隨時間而逐漸改變。這些天文學家希望能經由這樣的型態學研究來進一步瞭解宇宙究竟是如何演變成現今所見的景象與特性。

這些天文學家先利用赫歇爾望遠鏡的ATLAS和GAMA計劃約一萬個星系的巡天觀測資料,將這約上萬個星系分成兩大類:第一類為扁平且有規律自轉的盤狀星系(disc-shaped galaxies),如我們的銀河系就是屬於這一種;另一類為龐大的橢圓狀星系(spherical-shaped galaxies或oval-shaped galaxies),內含一大堆混亂無序的恆星。

之後藉由哈勃太空望遠鏡(Hubble)和赫歇爾望遠鏡(Herschel)深入觀測宇宙大爆炸誕生後不久就形成的星系,這些天文學家發現大霹靂後形成的所有恆星中,有83%最初是位在盤狀星系裡。但是到了現今宇宙,只有約49%的恆星是位在盤狀星系內,其餘的都在橢圓狀星系中。這意味著有大量盤狀星系轉變成橢圓狀星系,或用一般天文術語說,所有過去位在螺旋星系中的恆星,現今有很大比例已轉變成死寂而巨大的橢圓星系的一部份,所以這種型態轉變是星系演化歷史的常態事件。

【圖、文:節錄自台北天文館之網路天文館網頁】