天文新聞

天文愛好者尋找黑洞可以媲美專家

噴射流向後灣曲顯示在窄角度射電星系
一項由澳洲國立大學朱莉·班菲爾德(Julie Banfield)博士和西澳洲大學華裔女天文學家黃艾薇(Ivy Wong 譯音)博士聯合研究顯示,經過培訓的天文愛好者能夠好像職業天文學家一樣,可以從星系的照片及射電和紅外線數據,找到巨大噴射流,成功找到隱藏的大質量黑洞。

科學家透過一項名為射電星系動物園(Radio Galaxy Zoo)的公眾參與科學研究計劃,開發網上教程,教志願者的天文愛好者如何通過有無線電波發射出大量能量的對象,找尋黑洞的存在。

項目會給予參加的志願者天文愛好者拍攝目標星系兩個無線電和紅外線光譜,並要求比較拍攝的星系照片和射電源是否匹配。

【圖、文:節譯自西澳洲大學新聞公佈】研究全文刊登在昨日出版的英國《皇家天文學會月報》

莫斯科在經濟成果展中展出暴風雪號穿梭機

暴風雪號穿梭機1988年發射情況
上週末莫斯科ENEA展覽中心,展出前蘇聯的暴風雪號穿梭機(11F35 K1)。展品原本是用於測試穿梭機在空氣動力特性,所以裡面是空的,沒有任何控制或技術系統。

暴風雪號穿梭機是前蘇聯的太空穿梭機計劃中,唯一的一架真正建造完畢及發射的穿梭機。在該計劃於1993年終止前,它只在1988年執行過一次太空飛行任務。

暴風雪號穿梭機的設計和美國的穿梭機類似,降落後也由一架運輸機從降落地點運回發射場。執行此任務的是特別為運載暴風雪號專門設計的安-225運輸機,它是世界上迄今為止最大的飛機。

【圖、文:節錄自互聯網新聞報導】

新疆天文台在脈衝星訊號識別方面取得進展

小波尺度的特徵分類結果
中科院新疆天文台副研究員單昊基於小波系數(wavelet coefficient )的脈衝星特徵,使用模糊C-mean聚類方法、歐幾里得(Euclidean)和費雪(Fisher)判別準則、最小風險貝葉斯(Bayesian)決策等,對401顆頻率範圍為1.408 – 1.642GHz 的射電脈衝星觀測訊號進行了分類和識別。這為天文脈衝星識別重要科學問題提出了一套新方法,對於離線訊號處理具有重要意義,其理論、方法和數學工具在國際上也較為先進和實用。

從某個脈衝星輻射出的脈衝星訊號具有其自身的特殊性,可與其他任何星的訊號區分。一個合理、完備的描述可以充分刻畫一個脈衝星訊號的獨特性,並且可以用於脈衝星識別任務來決定某訊號所屬星體的名字。單昊利用基於小波系數的脈衝星特徵,首次引入脈衝星訊號的描述和識別領域,初步完成了脈衝星訊號識別的研究工作。

小波特徵使得聚類的訊號特徵樣本點之間的類內距離相對較小,類間距離相對較大,即特徵幾乎分佈在一條近似的直線上。單昊通過對連續500次識別實驗進行誤差分析,結果表明小波特徵在脈衝星識別方面可以達到較為理想的結果。

【圖、文:節錄自中國科學院新疆天文台網頁;新聞訊息由林景明提供 】 研究全文刊登在已經出版的《天文學和計算》期刊

美國太空總署研發神奇自動修復材料

損毀的地方(左)和修補(右)的情況
美國太空總署正資助研發一種神奇自動修復物料,當它受到破損後,可於兩秒內極速修復,猶如新的一樣。雖然物料的效用仍需作更多測試驗證,但美國太空總署希望它能應用於太空探索上,方便維修受損的太空船及太空站。

由美國太空總署發放的片段可見,研究員向一幅由兩塊固態聚合物組成的牆壁發射子彈,不消數秒破洞就消失,就如完好無缺一樣。原來,研究員在牆壁中間的夾層,注入一種名為三丁基硼烷(tributylborane)的液態物料。當子彈穿過牆身並形成破洞時,三丁基硼烷與氧氣產生化學反應,立即形成固體填塞物,令破洞黏合起來。  

美國太空總署表示,資助這項研究不但是希望可於日後,在太空修復破損的太空船,更是為了保護太空人的安全。國際太空站受到太空垃圾威脅,它們的運行速度比子彈還要快,因此配備這物料可令站內太空人感到更安全

【圖:互聯網;文:節錄自國家航天局網頁 ;新聞訊息由林景明提供】

國際太空站昨日調高軌道大約一公里

國際太空站外望地球
國際太空站昨日(9月6日),借助進步M-26M運載火箭的引擎,將軌道調高950米,配合國際太空站工作。

進步M-26M運載火箭引擎昨日開啟運行1,727秒,完成國際太空站調整工作。

【圖、文:節譯自互聯網新聞報導】

中國科學家利用立體模擬嫦娥二號穿越月球微磁層

模擬嫦娥二號穿越月球微磁層示意圖
月球作為一個既沒有全球性磁場又沒有明顯大氣層的星體 , 一直以來都認為太陽風是直接作用在月球向陽面且被完全吸收。然而近年來,越來越多的觀測與模擬結果顯示,太陽風與月表的相互作用由於月表局地磁異常的存在而出現一些例外,在一定條件下,可以形成月表微磁層( Lunar Mini Magnetrosphere,簡稱 LMM )。

國家空間科學中心的謝良海助理研究員、李磊研究員等人,利用月球全球立體霍爾磁流體力學( Hall magneto hydro dynamic,簡稱 Hall MHD)模擬程序,分析了月表微磁層的特性。結果表明,太陽風離子能夠直接穿透磁層頂,降低了濃度的損耗,使得磁層頂與弓激波合為一體,與此同時,電子卻被擋在邊界層之外。這樣就產生了不對稱,一邊是等離子體堆積,另一邊則是磁場堆積。微磁層的大小決定於天頂角和磁聲馬赫數,而霍爾效應決定於壓力平衡距離與粒子慣性長度的比率,比率變小,弓激波甚至能消失。

全球 Hall MHD 數值模擬的結果顯示,嫦娥二號衛星在2010年10月11日穿越過了月球澄海(Mare Serenitatis) 磁異常區和雨海(Mare Imbrium) 磁異常區上空兩個分離的微磁層。這與嫦娥二號太陽風離子探測器當時的探測結果基本吻合。

【圖、文:節錄自中國科學院國家空間科學中心網頁 ;新聞訊息由林景明提供】 研究全文刊登在已經出版的《地球物理期刊》

上海天文台在過渡脈衝星雙星的研究上取得新進展

過渡脈衝雙星對應位置存在伽馬射線源可能性
過渡脈衝雙星系統的發現純屬來自偶然的觀測結果,實不為過。對於2009 年發現的第一個系統J1023+0038 ,首先是發現它是個毫秒脈衝星雙星,隨後對檔案數據的分析才認識到它在2001 年前後曾經有吸積盤存在於系統中,但在2002 年後吸積盤消失。而2013 年6 月天文學家發現它的吸積盤又從無切換至有。這樣的雙星系統揭示了其用演化最後階段複雜而有趣的變化特性,幫助我們認識到雙星演化及毫秒脈衝星生成的具體過程。

上海天文台王仲翔研究員團組展開了對第二個過渡期的脈衝星雙星系統XSS J12270-4859 的細緻研究。他們關注的是,在這個系統的吸積盤從有切換至無之後,它在伽馬射線波段上的表現。他們發現該源在盤消失之後,伽馬射線波段的輻射更暗,具有與X 射線波段相同的周期性調製特徵;據此推測該特徵很可能源於伴星的遮擋效應。

【圖、文:節錄自中國科學院上海天文台網頁 ;新聞訊息由林景明提供】研究全文刊登在已經出版的《天體物理學報》

美國太空總署本週後期再發佈新視野號新一批冥王星照片

畫家筆下的新視野號太空船
美國太空總署確認新視野號太空船7月14日飛掠冥王星及它的衛星過程中,採集的各種詳細數據,由於太空船只能以每秒125 byte的速度傳送數據,順利的話,一小時才能傳送439 kB 數據,每張照片都需要超過幾小時才能完成。所以飛掠時的其它照片要到2016年11月底前完全傳送回到地面控制中心。

為什麼傳送速度這麼慢呢?原因是新視野號從構思到建成需時近十年,再加上發射到飛掠冥王星要差不多十年,而太空船需要小型化、低成本及多功能,而且要克服超長距離太空通訊的困難,所以數據傳送不能與今時今日的互聯網傳輸比較。

【圖、文:節譯自互聯網新聞報導】

國際太空站上九位來自五個國家的太空人

九位太空人
國際太空站今次迎接三位太人,令太空站自從2013年以來,再度有九位太空人同時進駐工作。九位太空人分別來自美國(兩位)、俄羅斯(四位)、日本、丹麥和哈薩克斯坦五個國家。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】