天文新聞

世界最大球面射電望遠鏡饋源艙在貴州升艙

五百米球面射電望遠鏡核心部件饋源艙
11月21日,貴州平塘安裝建設的世界球面最大射電望遠鏡及核心部件饋源艙升起,標誌著整個工程進入尾聲。

中國的五百米球面射電望遠鏡從今年的8月開始安裝,組成的球形反射面​​相當於三十個足球場大小。饋源是指望遠鏡用來接收宇宙外來信號的裝置系統,饋源艙就是安放這個系統的艙體,工程人員在山崖上修建了六座饋源支撐塔,最高達168米,今天進行的是最後一個核心工程節點,通過鋼索懸吊支持控制重達三十噸的饋源艙。

五百米球面射電望遠鏡,焦比達0.467,位於貴州省平塘縣克度鎮大窩凼窪地,利用喀斯特窪地的地勢而建。建成後將比阿雷西博天文台(Arecibo Observatory)大三倍而成為世界上最大的無線電望遠鏡,預計投資7億元人民幣。

【圖、文:節錄自互聯網新聞報導;新聞訊息由林景明提供】

宇宙間最寂寞的獨行者

MCG+01–02–015 旋渦星系
宇宙有自己的結構。星系和星系團被長長的暗物質纖維串起,間或點綴著巨大的空洞。大量恆星沿著立體的物質網絡分佈,而這些空洞內幾乎什麼都沒有。但最近哈勃太空望遠鏡發現,並不是所有的空洞都空無一物。

這個美麗的旋渦星系正式編號是MCG+01–02–015。這個名字枯燥、乏味。但歐洲太空總署稱為「最孤獨的星系」,因為它位於著名的牧夫座空洞(Boötes void)內。

它為什麼會在那裡?沒有人知道。難道它就出生在那裡?它是由一團孤獨的氣體自行演化出來的?還是幾十億年前被某種引力騷亂拋到這裡的?

事實上這個星系在二億五千萬光年寬的牧夫座空洞內並不是完全孤獨的,那裡還存在著一些孤立的星系,但屈指可數。某些理論認為,這些空洞星系可能是某種最為原始的星系演化樣板,它們是從原始的星系間氣體內,在遠離其它星系接觸的情況下形成的。因為如果你仔細看一下這個星系就會發現,它的旋渦結構幾乎是完美無缺的。

畫面中還有三顆前景恆星,它們的影像都有尖銳的星芒,它們都位於我們的銀河系內。而這三顆恆星是這個哈勃視野中僅有三顆孤立恆星,背景上的亮點全都是星系,每一個都擁有十億以上的恆星,部分還有美麗的旋渦結構。但即便是MCG+01–02–015下方那個也極其遙遠,多半位於空洞以外。

【圖:歐洲太空總署;文:節錄自星空天文網;新聞訊息由林景明提供】

地球以前是橙色

畫家筆下早期地球的顏色
天文學家卡爾·薩根(Carl Sagan)說,地球是一個「淡藍色的點」。但二十五億年前,由於有機體產生的甲烷,我們的地球曾經是一個「淡橙色的點」。如果我們發現類似的太陽系外行星,那麼這也許意味著這樣的行星上面有生命存在。

在太古代時期,大氣中的甲烷分子被光分解之後,形成了複雜的碳氫化合物及碳和氫的有機化合物,讓地球擁有了一層橙色的霧霾,且太空中能看到這樣的顏色。橙色霧霾的形成有兩個可能來源,生命體和地質作用。因此,找到一顆橙色色調的太陽系外行星也許說明該行星正經歷著早期地球經歷過的階段。

在地球上,我們的霧霾能擴散到大氣層中二十至七十公里的高空,但最終它們還是會因如今地球上氧氣的增多而被淡藍色遮蓋住。氧氣能消滅甲烷,因此二十五億年前在海平面開始上升的時候,地球上的霾就無法永遠籠罩著它了。但它是生物標記的一個理想指標。目前,我們知道有不少太陽系外行星的大氣層中有霾或者雲,但我們尚不確定它們與地球這種由碳氫化合物組成的霾是否類似。

【圖、文:節錄自中國科學院物理研究所網頁;新聞訊息由林景明提供】

中國發射寮國一號通訊廣播衛星

寮國一號通訊廣播衛星發射情況
今日0時7分,西昌衛星發射中心用長征三號乙運載火箭成功發射寮國一號通訊廣播衛星。

寮國一號衛星是一顆基於東方紅三號B衛星平台研製的地球同步軌道通訊廣播衛星,設計壽命15年,主要用於向湄公河地區提供高清電視節目、遠程教育、政府應急通信等服務。

【圖:互聯網;文:節錄自國家航天局網頁;新聞訊息由林景明提供】

中國發射寮國一號通訊廣播衛星

寮國一號通訊廣播衛星發射情況
今日0時7分,西昌衛星發射中心用長征三號乙運載火箭成功發射寮國一號通訊廣播衛星。

寮國一號衛星是一顆基於東方紅三號B衛星平台研製的地球同步軌道通訊廣播衛星,設計壽命15年,主要用於向湄公河地區提供高清電視節目、遠程教育、政府應急通信等服務。

【圖:互聯網;文:節錄自國家航天局網頁;新聞訊息由林景明提供】

宇宙間最寂寞的獨行者

MCG+01–02–015 旋渦星系
宇宙有自己的結構。星系和星系團被長長的暗物質纖維串起,間或點綴著巨大的空洞。大量恆星沿著立體的物質網絡分佈,而這些空洞內幾乎什麼都沒有。但最近哈勃太空望遠鏡發現,並不是所有的空洞都空無一物。

這個美麗的旋渦星系正式編號是MCG+01–02–015。這個名字枯燥、乏味。但歐洲太空總署稱為「最孤獨的星系」,因為它位於著名的牧夫座空洞(Boötes void)內。

它為什麼會在那裡?沒有人知道。難道它就出生在那裡?它是由一團孤獨的氣體自行演化出來的?還是幾十億年前被某種引力騷亂拋到這裡的?

事實上這個星系在二億五千萬光年寬的牧夫座空洞內並不是完全孤獨的,那裡還存在著一些孤立的星系,但屈指可數。某些理論認為,這些空洞星系可能是某種最為原始的星系演化樣板,它們是從原始的星系間氣體內,在遠離其它星系接觸的情況下形成的。因為如果你仔細看一下這個星系就會發現,它的旋渦結構幾乎是完美無缺的。

畫面中還有三顆前景恆星,它們的影像都有尖銳的星芒,它們都位於我們的銀河系內。而這三顆恆星是這個哈勃視野中僅有三顆孤立恆星,背景上的亮點全都是星系,每一個都擁有十億以上的恆星,部分還有美麗的旋渦結構。但即便是MCG+01–02–015下方那個也極其遙遠,多半位於空洞以外。

【圖:歐洲太空總署;文:節錄自星空天文網;新聞訊息由林景明提供】

地球以前是橙色

畫家筆下早期地球的顏色
天文學家卡爾·薩根(Carl Sagan)說,地球是一個「淡藍色的點」。但二十五億年前,由於有機體產生的甲烷,我們的地球曾經是一個「淡橙色的點」。如果我們發現類似的太陽系外行星,那麼這也許意味著這樣的行星上面有生命存在。

在太古代時期,大氣中的甲烷分子被光分解之後,形成了複雜的碳氫化合物及碳和氫的有機化合物,讓地球擁有了一層橙色的霧霾,且太空中能看到這樣的顏色。橙色霧霾的形成有兩個可能來源,生命體和地質作用。因此,找到一顆橙色色調的太陽系外行星也許說明該行星正經歷著早期地球經歷過的階段。

在地球上,我們的霧霾能擴散到大氣層中二十至七十公里的高空,但最終它們還是會因如今地球上氧氣的增多而被淡藍色遮蓋住。氧氣能消滅甲烷,因此二十五億年前在海平面開始上升的時候,地球上的霾就無法永遠籠罩著它了。但它是生物標記的一個理想指標。目前,我們知道有不少太陽系外行星的大氣層中有霾或者雲,但我們尚不確定它們與地球這種由碳氫化合物組成的霾是否類似。

【圖、文:節錄自中國科學院物理研究所網頁;新聞訊息由林景明提供】

世界最大球面射電望遠鏡饋源艙在貴州升艙

五百米球面射電望遠鏡核心部件饋源艙
11月21日,貴州平塘安裝建設的世界球面最大射電望遠鏡及核心部件饋源艙升起,標誌著整個工程進入尾聲。

中國的五百米球面射電望遠鏡從今年的8月開始安裝,組成的球形反射面​​相當於三十個足球場大小。饋源是指望遠鏡用來接收宇宙外來信號的裝置系統,饋源艙就是安放這個系統的艙體,工程人員在山崖上修建了六座饋源支撐塔,最高達168米,今天進行的是最後一個核心工程節點,通過鋼索懸吊支持控制重達三十噸的饋源艙。

五百米球面射電望遠鏡,焦比達0.467,位於貴州省平塘縣克度鎮大窩凼窪地,利用喀斯特窪地的地勢而建。建成後將比阿雷西博天文台(Arecibo Observatory)大三倍而成為世界上最大的無線電望遠鏡,預計投資7億元人民幣。

【圖、文:節錄自互聯網新聞報導;新聞訊息由林景明提供】

一顆冰冷而暗淡的矮星擁有強大的磁場

畫家構思擁有強大磁場的矮星
一個由哈佛大學史密森天體物理中心皮特·威廉姆斯(Peter Williams)領導的研究團隊利用阿塔卡瑪毫米波/亞毫米波射電陣列發現牧夫座一顆距離地球約35光年的冰冷而暗淡的紅矮星TVLM 513-46546正在產生強大的磁場,這可能與該恆星的耀斑活動有關,耀斑與磁力線緊密纏繞,天文學家指出這種劇烈的耀斑活動,會與帶電粒子流相互作用,從而波及矮星所處的宇宙空間環境,不利於週邊行星上生命的倖存。

天文學家將在未來找尋更多類似的恆星以此確認這顆紅矮星是單獨的個例還是擁有這種類型的紅矮星。

【圖、文:林景明節譯自美國國立射電天文台新聞公佈】研究全文發表於本月10日出版的《天體物理學報》

暗物質可能導致基本常數隨時間流逝而變化

暗物質和標準模型粒子之間的相互作用強度的極限
自然中的常數比如光速,普朗克常數,牛頓的萬有引力常數,通常認為是恆定不變的,也被稱為時間常數。然而有科學家對此提出疑問,最早可以追溯到1937年,物理學家保羅·狄拉克(Paul Dirac)推測萬有引力常數會隨時間流逝而減小。

最近澳洲新南威爾士大學的耶夫根尼·V·斯塔德尼克(Yevgeny V Stadnik)與維克多·V·弗拉姆鮑姆(Victor V Flambaum),提出由於暗物質場中的物質出現震蕩,從而可能令自然的基本常數隨時間流逝而緩慢發生變化。該理論要求少量的弱相作用暗物質粒子會與標準模型的粒子發生相互作用,科學家認為這個過程是有可能發生的。

【圖、文:林景明節譯自物理學機構網頁】研究全文發表於11月12日出版的《物理評論快報》