天文新聞

太空科技公司重型火箭計劃明年春季首次發射

畫家筆下的獵鷹重型火箭
美國太空科技(SpaceX)公司負透露,該公司將於2016年春季首次發射獵鷹重型火箭。

獵鷹重型火箭基本上由捆綁在一起的三個獵鷹9號火箭組成。獵鷹重型火箭將是世界上現役的運載能力最高的火箭,低軌道運載能力為53公噸。獵鷹重型火箭的運載能力僅次於美國太空總署執行載人登月任務的土星五號火箭。獵鷹重型火箭的發射期兩度延期。最初計劃於2013年首次發射獵鷹重型火箭,後來被推遲到今年,但是,2015年6月28日,獵鷹9號火箭發射失敗後,獵鷹重型火箭的發射被再次推遲。

明年春季的獵鷹重型火箭發射將是演示性質的,同年9月份,獵鷹重型火箭將在第二次發射中為美國空軍發射37顆軍事衛星。

【圖、文:節錄自國家航天局網頁;新聞訊息由林景明提供】

中國計劃興建高海拔宇宙射線觀測站

高海拔宇宙線觀測站設計圖
中國科學院高能物理研究所計劃在四川省興建一座高海拔宇宙射線觀測站,以研究高海拔宇宙線的起源。

中國科學院高能物理研究所研究員曹臻表示,新建的高海拔宇宙線觀測站耗資超過10億人民幣(港幣12億;新台幣51億),是人類歷史上耗資第二大的宇宙線觀測裝置,僅次於南極中微子天文台。它擁有世界最靈敏的高能伽馬射線探測器。

宇宙射線是來自外太空的高能帶電粒子,以接近光速運行、從各個方向撞擊地球。對宇宙射線起源的研究也和超新星爆發、黑洞等宇宙現象有關。

高海拔有利觀測宇宙射線。此觀測站預計建在四川省甘孜州稻城縣海子山上,平均海拔4,410米,距離稻城亞丁機場十公里。

這個觀測站的有效觀測面積將達到一百萬平方米,觀測到的宇宙射線能量範圍從1垓(10^20)電子伏特到1秭(10^24)電子伏特。

【圖、文:節錄自互聯網新聞報導】

【更新】歐洲成功發射多兩顆伽利略導航衛星

畫家筆下兩顆新伽利略導航衛星在軌道飛行
歐洲太空總署今日香港時間上午10時08分,在法屬圭亞那,由俄羅斯聯盟號運載火箭發射兩顆新的伽利略導航衛星。四小時後,衛星已經成功進入預定軌道。

今次是歐洲太空總署發射第九和第十顆導航衛星。伽利略計劃在地球外形成三條衛星循環軌道,每一條循環軌道將會有十顆衛星組成,共計由三十顆衛星建立導航網路。

伽利略衛星導航系統是歐盟委員會所推動的全球衛星定位系統,藉此獨立提供所有使用者更加精準的定位服務。雖然是建立在歐洲網路上,不過在第十四顆衛星成功進入軌道後,只要使用者所持的裝置搭載相容的晶片,就能接收訊號。預計在2020年能夠將全部三十顆衛星送上太空。

【圖、文:節譯自歐洲太空總署網頁】

請按左下角「外部連結」觀看有關衛星發射情況影片

https://www.youtube.com/watch?t=2&v=4RvYjsa6Jmg

美國太空總署發佈新一批冥王星照片

冥王星赤道東北地區地貎
美國太空總署確發佈新一批新視野號太空船7月14日飛掠冥王星及它的衛星過程中,採集的冥王星照片。照片相當於太空船在冥王星上空1,800公里所見的地貌,但實際是在距離冥王星80,000公里外掠過。

冥王星在我們面前展示太陽系的多樣性,它的複雜地貌遠超其它看到的太陽系行星。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

天文學家利用回光為遙遠中子星精確定位

回光為遙遠中子星精確定位原理
美國威斯康辛大學(University of Wisconsin)天文學家塞巴斯蒂安·海因茨(Sebastian Heinz)等人利用圓規座X-1(Circinus X-1)某次X射線爆發後經由鄰近星雲上的回光(echo ight),對圓規座X-1進行精確定位,發現它的距離約30,700光年,是先前認為的兩倍左右。精確測定宇宙天體的距離是天文學家最困難的工作之一,因此圓規座X-1的這項成就,在天文學上極具價值。

【圖、文:節錄自台北天文館之網路天文館網頁】

歐洲明日發射多兩顆伽利略導航衛星

兩顆新伽利略導航衛星安裝在發射架上
歐洲太空總署計劃明日(9月11日)香港時間上午10時08分,在法屬圭亞那,由俄羅斯聯盟號運載火箭發射兩顆新的伽利略導航衛星。今次是歐洲太空總署發射第九和第十顆導航衛星。

【圖、文:節譯自歐洲太空總署網頁】

可作全天流星監察的4K全景相機

4K全天監察相機
菲林生產商柯達(Kodak)公司推出新款4K全景相機,採用超廣角鏡頭,1,200 萬像素 CMOS 感光元件,F2.8光圈。除了可以用每秒拍攝五十張2,880 x 2,880解像度影片外,同時亦支援縮時攝影、連續拍攝模式及720p高速拍攝模式。

這部相機的設計除了可以360度全景之外,亦提供360度環型、圓頂式、前後180度及235度圓球模式。可供天文愛好用於長期固定的流星觀測、流星雨觀測或者做全天雲量監察相機。

【圖、文:節錄自互聯網新聞報導】

郭守敬望遠鏡天體光譜巡天三年數量領先全球

郭守敬望遠鏡正式巡天的天區覆蓋圖
郭守敬望遠鏡(原名:大天區面積多目標光纖光譜天文望遠鏡,Large Sky Area Multi- Object Fiber Spectroscopy Telescope,簡稱 LAMOST),自2012年9月開始,至2015年6月2日結束, 三年的觀測任務中,共觀測了2,669個天區,對外釋放了569萬餘條光譜數據,其中還包括314萬恆星光譜參數星表。 相比世界上所有已知光譜巡天項目,郭守敬望遠鏡獲取的光譜總數遙遙領先,得到光譜之王的寶座。

得益於郭守敬望遠鏡,天文學家在這大量的光譜數據中尋找到了很多有價值的美麗貝殼,並利用大樣本數據的優勢開創了更多天文認知的新局面;比如:發現了貧金屬星的新成員,發現一顆距地球最近的超高速星,發現銀河系盤星的數據子結構,發現太陽領域速度分佈的新結構,精確測量了太陽的本徵速度,精確測量紅巨星的表面重力等。

大量的研究成果彰顯了郭守敬望遠鏡數據在天文探索中的價值和意義,為認知神秘的銀河系乃至真個宇宙邁出了一大步。隨著郭守敬望遠鏡光譜巡天的覆蓋範圍繼續開展,更多具有影響力的科研成果將會陸續有來。

【圖、文:節錄自中國科學院國家天文台網頁;新聞訊息由林景明提供】

國際暗天協會選出全球十大最美星空觀景地點

撒哈拉沙漠中心無光害的星空
國際暗天協會(International Dark-Sky Association,簡稱 IDA)選出全球十大最美麗的星空觀景地點。這些令人驚艷的夜空有一些是位於非常偏遠和難以到達的地方,亦有一些是天文旅遊的熱門景點,包括國家公園和天文台。

十大最美麗的星空觀景地點分別是:

1. 埃及的撒哈拉(Sahara)沙漠;乾燥的氣候加上遠離人類文明,令沙漠的中心地區成為全球最佳的觀星地點。
2. 納米比亞的納米布(Namib)沙漠;
3. 阿拉伯半島的魯卜哈利(Empty Quarter)沙漠;
4. 智利的阿塔卡馬(Atacama)沙漠;
5. 加那利群島(Canary Islands)的拉帕爾馬島(La Palma);
6. 喜馬拉雅山
7. 夏威夷的毛納基(Mauna Kea)火山;
8. 澳洲西部
9. 阿爾卑斯山脈
10. 美國懷俄明州(Wyoming)

【圖、文:節錄自互聯網新聞報導】

中國國家天文台研究人員提出估計分子雲厚度新方法

由統計模型得出投影尺度隨分子雲厚度變化
分子雲核是恆星形成的場所,其中有湍流、輻射、磁活動等豐富的物理過程。對分子雲的研究可以幫助回答恆星形成研究中的一些重要問題。

國家天文台錢磊副研究員、李菂研究員、博士研究生潘之辰與美國麻省大學(UMASS)的Offner教授合作,在2012年當時連續天區中最大的分子雲核樣本:金牛座天區的分子雲核樣本的基礎上,基於FCRAO觀測數據建立了英仙座和蛇夫座天區的分子雲核雲核樣本。通過雲核速度彌散(CVD)分析,比較了三個天區的CVD-投影尺度關係。研究發現,和金牛座天區CVD正比於投影尺度的0.5次方不同,英仙座和蛇夫座天區的CVD在一定範圍內和投影尺度無關。

【圖、文:節錄自中國科學院國家天文台網頁;新聞訊息由林景明提供】