韋伯太空望遠鏡再次刷新最遠星系的紀錄


美國太空總署11月17日的記者會上發佈了兩個異常明亮的極遙遠星系,這兩個特殊天體是在過去所發現巨型星系團阿貝爾 2744(Abell 2744)的外圍區域,雖然這些星系只有銀河系的百分之幾大小。

這兩道遙遠的星光分別來自於大爆炸後四億五千萬年及三億五千萬年,其中第二個的紅移值約為12.5,又叫做GLASS-z12,代表著至今為止所見最遠的星光;當天體離我們越遠,它們的光抵達地球所需的時間就越長,因此凝視遙遠的宇宙深處就像看到遙遠的過去,而且受到宇宙膨脹拉伸的影響,原先光線的波長也被拉伸成紅外光,而韋伯太空望遠鏡的紅外光分辨率比過往的任何儀器都要高得多。

基於韋伯太空望遠鏡在7月初前幾天所收集到的證據,科學家認為兩星系會如此亮有兩種可能性。第一種是該星系的質量非常大,而且有非常多低質量恆星的存在並迅速地在大爆炸後的一億年形成;第二種可能性,它們是由星族III恆星所組成,這種恆星目前仍未曾觀測到過,但這是一種在重元素出現之前的恆星,它們只由單純的氦和氫所構成。

研究團隊希望能使用韋伯太空望遠鏡強大的光譜儀,分析它們的詳細屬性,確定星系的距離及組成,智利的阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列射電望遠鏡也可能幫助衡量兩個星系的質量。

【圖:美國太空總署;文:節錄自台北市立天文科學教育館網頁】研究全文刊登在2022年11月17日出版的《天體物理學快報》;標題是:Two Remarkably Luminous Galaxy Candidates at z ≈ 10–12 Revealed by JWST

Abell = Abell catalogue = Abell catalogue of rich clusters of galaxies = 阿貝爾星系團星表

GLASS = Grism Lens-Amplified Survey from Space = 太空重力透鏡放大巡天星表

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