韋伯太空望遠鏡飛行過程順利節省了的燃料足夠望遠鏡使用多十年


好消息傳來,因為歐洲太空總署亞利安五號(Ariane 5)運載火箭送入軌道的效率和準確性,以及在實施中段修正時的準確性和有效性的結果,韋伯太空望遠鏡提早進入預定的軌道。

美國太空總署的任務系統工程師邁克·門澤爾(Mike Menzel)昨天(1月12日)在新聞簡報中表示,韋伯太空望遠鏡在飛行過程節省了部分原本預備用來修正飛行軌道所耗用的燃料和時間,變成它可能有相當多的燃料剩餘下來。粗略地說,它現存的推進劑大約足夠使用二十年,而非原本的設計的十年期限,不過他補充說,實際的情況仍然需要時間來確定。

韋伯太空望遠鏡將在十日內到達一百六十萬公里外的目的地;自聖誕節發射以來,它距離地球已經超過一百萬二十萬公里。如果一切順利,科學觀察會在今年夏天開始。天文學家希望見到在形成宇宙大爆炸後一億年內的景像。

【圖、文:節譯自歐洲太空總署推特網頁帖文】

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