【土星近距離合木星專題報導之六】


行星互相掩食是罕見的現象,那麼木星掩土星又有幾罕見呢?

當兩顆行星相合至一個非常小的角度,就會出現行星互相掩食的罕見現象,現在看看到底木星掩土星有幾罕見。

初步計算,在公元前後三千年(總共六千年時間),都沒有出現過木星掩土星的現象,故此要搜尋更長的時間。
目前最長時間的星曆表是美國太空總署噴射推進實驗室的《行星和月球星曆表 DE431》,它涵蓋JED -3100015.5(-13200年8月15日)至JED 8000016.5(17191年3月15日)之間,總共30,391年的行星軌道數據。經過計算之後得到以下結果:
上次木星掩土星(世界時)
-11663年(公元前11664年)7月12日6時47分
-11662年(公元前11663年)1月31日5時30分
下次木星掩土星(世界時)
7541年2月16日11時50分
7541年6月17日17時50分

木星的公轉週期是11.8618年,土星的公轉週期是29.4571年,是土星的0.4倍,這兩顆行星之間形成木星每公轉5次,土星就公轉兩次的5比2共振週期。從地球上看,它們大約每20年就在天空中兩星相合一次,每60年就有一次比較接近的相合;每400年就有一次更接近的相合。不過原來木星掩土星現象出現週期相隔時間,要大約兩萬年,就一對(短時間連續兩次)出現,對人類而言,的確是極之罕見。

【圖:James Strom】

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