【土星近距離合木星專題報導之五】


從2020年12月21日土星近距離合木星,談太陽系行星互掩的罕見現象

當兩顆行星相合至一個非常小的角度,就會出現行星互掩的罕見現象。對地球軌道以內的行星(內行星)而言,水星和金星互掩的現象,可以是水星掩金星(或者是水星凌金星)或者是金星掩水星(不會出現金星凌水星)。對地球軌道以外的行星(外行星)而言,必定是最內層的外行星掩或者凌外層較遠的外行星,至於是掩或者是凌,要視乎掩和被掩行星的視直徑。

有趣的是,絕大多數行星互掩出現在太陽角距相對較小的位置。

歷史上只記載過一次行星互掩現象,就是1737年5月28日22時金星掩水星,現象由一位業餘天文學家約翰·貝維斯(John Bevis)醫生在英國格林威治天文台觀測到。
自從發明望遠鏡以來,出現過的行星互掩現象有:
1613年1月3日:木星掩海王星
1623年8月15日:木星掩天王星
1702年9月19日:木星掩海王星
1705年7月20日:水星凌木星
1708年7月14日:水星掩天王星
1708年10月4日:水星凌木星
1737年5月28日:金星掩水星
1771年8月29日:金星凌土星
1793年7月21日:水星掩天王星
1808年12月9日:水星凌土星
1818年1月3日:金星凌木星
之後,出現行星互掩現象要到
2022年4月27日:金星掩海王星,在太陽西邊43度(澳洲/紐西蘭見掩星)
2037年9月15日:水星凌土星,在太陽西邊15度
2065年11月22日:金星凌木星掩木衛三,在太陽西邊8度
2067年7月15日:水星掩海王星,太陽西邊19度(北美洲西北部見掩星)
2079年8月11日:水星掩火星,太陽西邊11度
2088年10月27日:水星凌木星,太陽西邊4度
2094年4月7日:水星凌木星掩木衛一,太陽西邊1度

另一個有趣的歷史事件是1613年1月3日,木星掩海王星。雖然當時沒有人進行觀測和報告,但研究發現,伽利略在1612年12月28日和1613年1月28日繪製的木星四大衛星系統圖的時候,在他的紀錄手稿當中,木星附近的一顆7.9等參考恆星其實是海王星。

【圖:Royal Society;文:香港天文學會掩星組】

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