近地小行星2020 VT4上週六凌晨在大西洋上空飛過


根據美國太空總署噴射推進實驗室數據,一顆近地小行星2020 VT4,11月14日凌晨香港時間1時21分(± 1分鐘)在大西洋上空掠過地球。在最接近地球的時候,2020 VT4 與地球中心距離大約為6,735.4公里(距離地面364.4公里),是地球和月球之間平均距離384,401公里的0.001 75倍,飛行軌道比國際太站的平均高度408公里還要低43.6公里。這顆小行星在同日0時52分(± 1分鐘)在距離月球349,389.4里外掠過月球。

小行星在掠過地球14小時21分鐘之後,才由位於夏威夷莫納羅亞天文台(Mauna Loa Observatory)小行星地面撞擊最後警報系統(Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System,簡稱 ATLAS )發現。2020 VT4小行星直徑估計介乎8米至11米之間。

受到地球重力的影響,小行星軌道從橫越地球軌道的阿波羅(Apollo)型小行星軌道改變為阿登(Aten)型小行星軌道 ,將2020 VT4小行星的日心軌道周期從1.5年減少到0.86年。

【圖:美國太空總署噴射推進實驗室;文:節譯自小行星地面撞擊最後警報系統2020年11月17日新聞公佈;詳細數據來自國際天文聯會小行星中心】



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