地球上的隕石坑

巴西塞拉達坎加哈山脈撞擊結構
弗萊堡大學()地球與環境科學研究所的地質學家托馬斯·肯克曼(Thomas Kenkmann),巴西巴西利亞大學的礦物學家(Wolf Uwe Reimold)以及德國航空太空中心(Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt)的曼弗雷德·戈特瓦爾德(Manfred Gottwald)出版的地圖集,全面概述了每個大陸上所有已知的撞擊坑。

作者在高解析度地形圖和衛星圖像中展示了200多個陸地撞擊地點,並附有詳細的地質描述、隕石坑結構及其岩石的照片,他們還解釋了每個撞擊事件的基本細節。

Kenkmann解釋說,小行星和彗星撞擊形成隕石坑一直是太陽系的一個基本過程。當行星和它們的衛星一起發展時,這些撞擊在新增行星質量、塑造行星體表面以及後來影響它們的發展方面起著重要作用,更大的隕石撞擊最終影響了地球上生命的發展。

今天,在近地軌道上的衛星可以繪製出仍能看到的地球表面撞擊結構的地圖。從2010年到2016年,DLR成功地用TanDEM-X任務的雷達衛星量測了地球表面。獲得的數據首次使我們能够匯出高程解析度高達1公尺的全球地形模型。根據這一全球數值高程模型,作者已經能够製作出這張600頁的完整地形圖集,其中包括迄今已知的所有陸地撞擊坑的資訊。

【圖:互聯網;文:節錄自台北市立天文科學教育館頁】

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