隼鳥二號下個目標選定1998KY26小行星


根據日本《讀賣新聞》報導,隼鳥二號小行星探測器在接近地球放下返回艙之後,日本宇宙航空研究開發機構選擇了臨時編號1998KY26小行星,作為下一個探索目標。隼鳥二號延展探索任務選擇直徑介乎三十至四十米之間,在地球和火星之間運行,臨時編號2001AV43和1998KY26的兩顆小行星,科學家在考慮到太陽熱力對隼鳥二號的影響,最後決定選擇1998KY26作為新的探索目標,預計2031年7月到達目的地。

隼鳥二號將會利用地球的引力進行兩次軌道改變,目標是在大約十年內到達1998KY26小行星。此外還有一個計劃,就是在途中經過另一顆小行星附近進行觀察。不選擇另一顆編號2001AV43小行星是因為科學家擔心隼鳥二號會由於飛行路線途中受到高溫而破裂。

1998KY26小行星是球形,直徑約30米,它大約每十分鐘旋轉一次。這是全球首次嘗探索這麼快速旋轉的小行星。科學家將會使用隼鳥二號上的探測儀器和相機,找出這顆小行星構成的物質成份,就像探索龍宮(Ryugu)小行星一樣,它的類型可能含有豐富水份和有機物質。屆時科學家期望將這顆小行星和龍宮小行星進行比較研究。

【圖、文:綜合自日本宇宙航空研究開發機構及讀賣新聞2020年9月13日報導】

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