天文學家再發現多二十顆土星衛星總數超越木星

天文學家再發現多二十顆土星衛星總數超越木星


國際天文聯會小行星中心確認,卡內基科學研究所(Carnegie Institution for Science)天文學家史葛·謝潑德(Scott Sheppard)和他的研究團隊,使用日本國立天文台在美國夏威夷毛納基山(Mauna Kea)的8.2米口徑光學望遠鏡,在土星周圍發現多二十顆先前未知的衛星,使到土星的衛星數量超越太陽系所有其它行星。 現在它有八十二顆已知的衛星。 木星有七十九顆。

新發現的衛星大小都差不多,直徑約五公里。但是二十顆新發現衛星之中,有十七顆逆行軌道,這意味著它們實質上對土星和其它土星主要的衛星而言,是向後旋轉。

去年,謝潑德和他的團隊在木星周圍發現了十二顆新衛星,其中包括一顆逆行軌道的衛星。

【圖、文:節譯自卡內基科學研究所2019年10月7日新聞公佈】

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