首次在星系團之間發現有帶有磁場的細絲結構

首次在星系團之間發現有帶有磁場的細絲結構


研究人員使用位於荷蘭的低頻陣列射電望遠鏡(Low-Frequency Array,簡稱 LOFAR)研究阿貝爾星系團星表(Abell catalogue) Abell 0399 星系團和 Abell 0401 星系團,發現它們之間有細絲連接並且帶有磁場,由於這種細絲屬於大尺度纖維狀結構(Galaxy filament)的一部分,顯示這種宇宙已知最大尺度的結構也會磁場化

星系團Abell 0399和Abell 0401距離地球約十億光年,研究人員使用低頻陣列射電望遠鏡觀測它們之間約一千萬光年的空間,不但發現微弱的輻射訊號,並根據波長與能量的分佈認為屬於同步輻射,這是一種由高速電子在磁場周圍螺旋運動所形成的電磁波,但研究人員還不清楚高速粒子的來源。從電腦模擬表明,星系團合併的衝擊波不足以加速纖維結構裡的電子,使它能發出被觀察到的同步輻射,因此認為纖維結構原本就擁有高能量電子,經由星系合併所產生的衝擊波再加速才產生同步輻射。研究人員猜測高能量電子可能來自超新星爆炸或其他來源,此外研究人員也不確定其他纖維狀結構是否也有磁場,因此這些現象仍待後續觀測證實。

【圖:互聯網;文:節錄自台北天文館之網路天文館網頁;新聞訊息由林景明提供】

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