天文學家發現雪茄型狀的星際小行星

 畫家構思形狀像雪茄的「首使」小行星
天文學家證實發現編號1I/2017 U1的小行星(舊稱 A/2017 U1、C/2017 U1 泛星彗星)是一顆好像雪茄的長條形狀小行星。這項發現可望為其它太陽系的形成之謎提供線索。

發現者將這顆小行星暫叫「首使」ʻOumuamua(ʻOu mua mua 是夏威夷語,意思是:是首個來自星際的使者)。小行星長四百米,形狀十分狹長,闊四十米,自轉一次大約7.3小時。這顆小行星形狀古怪,與我們太陽系內生成並觀測到的約七十五萬顆小行星和彗星截然不同。天文學從它的軌道數據得出結論,是經過太陽系的一顆星際天體。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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