來自太陽系之外的小行星

A/2017 U1軌道圖
天文學家首度觀測到來自太陽系外的小行星!這顆特殊天體是10月18日夏威夷大學的泛一號(Pan-STARRS 1)望遠鏡,在尋找近地天體的過程中被發現,當時離地球僅0.2天文單位,原先分類為彗星(C/2017 U1 PANSTARRS,泛星彗星),後來改分類為小行星。

發現A/2017 U1時,其速度高達每秒25.5公里,從黃道面上方疾駛而來(軌道傾角122.422°),由於其軌道離心率是1.1922,是已知太陽系內天體中最高的,因此認為源自於太陽系之外。由於發現時已過近日點,回推其軌道,推論A/2017 U1在一百年前距離太陽達558天文單位之遠!

A/2017 U1在2017年9月9日通過近日點,10月14日在2400萬公里(地月距離六十倍)之外掠過地球。目前以相對於太陽每秒44公里高速,朝飛馬座方向離去。觀測當時其亮度僅21星等,若反照率以10%計算,直徑約160米。經由4.2米的赫歇爾望遠鏡觀察,光譜呈現紅色如同古柏帶的天體。天文學家認為,在行星形成過程中許多天體會被恆星彈射出去,這可能是首次觀測太陽系內,來自於其他恆星的天體。

【圖:互聯網;文:節錄自台北天文館之網路天文館網頁】

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