171年前今日發現海王星的衛星海衛一


海衛一是環繞海王星運行的衛星中最大的一顆,它也是太陽系中最冷的天體之一,具有複雜的地質歷史和一個相對來說比較年輕的表面。1846年10月10日威廉·拉塞爾(William Lassell)發現了海衛一(這是海王星被發現後第17天)。拉塞爾以為他還發現了海王星的一個環。雖然後來發現海王星的確有一個環,但是拉塞爾的發現還是值得懷疑,因為實際上海王星的環太暗了,不可能被拉塞爾用他的儀器發現。

在所有太陽系的大衛星中海衛一的軌道特別,它有一個逆行軌道(軌道公轉方向與行星的自轉方向相反)。逆行的衛星不可能與其行星同時在太陽星雲中產生,因此它們是後來被行星捕獲的。海衛一可能是被海王星捕獲的古柏帶天體。

【資料:維基百科】

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