143年前中國本土發現首顆小行星


1874年10月10日中國發現第一顆編號139小行星,當年由前往北京觀測金星凌日考察隊隊長,美國籍加拿大天文學家華成(James Criag Watson 當時的中文名)用一枝五吋附有測微器的望遠鏡赤道儀發現。他恭請當時道光皇帝的第六子奕訢(封號恭親王)題名,恭親王在1874年(同治13年)11月2日將這顆星題名為「瑞華星」,意思是「中華吉祥之星」。1874年12月21日出版,《申報》報導小行星由恭親王題名的新聞。

華成教授後來再將恭親王的題名翻譯成英文,把「星」字省略,將「瑞華」兩字以當時以當時未標準化的拼音,音譯成 Juewa。

【資料:香港天文學會掩星組文件;圖:華成講述發現和命名的經過】



發表回覆