天文學家發現原始彗星從最遠處奔向太陽

C/2017 K2軌道圖
天文學家使用哈勃望遠鏡發現一顆臨時編號C/2017 K2(簡稱K2)的彗星,從24.14億公里之外的太空向太陽系飛來。 目前彗星的溫度是攝氏零下262度。它的軌道上形成一大片塵埃雲,隨著它越來越靠近太陽,彗核溫度將會越來越高。 根據觀測數據計算,彗核寬度僅為19.2公里,其彗髮的範圍寬度達地球直徑的10倍。

這顆彗髮的範圍如此大引起天文學家的興趣。美國太空總署表示,K2可能形成於距離太陽更遙遠的奧爾特雲(Oort Cloud)。在2013年夏威夷的加法夏(Canada France Hawaii)望遠鏡已經觀測到K2彗星及其彗髮結構,但是因其亮度太低而未被重視。

天文學家發現該彗星在2013年時已經處於活躍期,當時彗星位於天王星和海王星之間,估計到2022年彗星K2過近日點時,會很明亮。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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