卡西尼偵測到土衛二南極下的溫暖海洋

土衛二南極附近的虎紋狀地區
美國太空總署卡西尼號太空船發現,土衛二(Enceladus)南極的虎紋地區冰封地殼下,有水蒸氣和噴射冰粒的痕跡。而噴射出的物質含有豐富的鹽分,顯示土衛二地表下存在一片海洋,並與土衛二的石質內核發生化學反應。情況與木衛二的地下海相似。

卡西尼號多次飛掠土衛二得到的數據,使到科學家對這顆土星衛星的內部結構和地下水儲量獲得進一步了解。研究顯示,土衛二的冰殼平均深度為十八至二十二公里,南極冰殼的厚度少於五公里。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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