黎明號數據顯示穀神星最亮地區是近期形成

歐卡托撞擊坑中央的穀神節光斑
德國哥廷根(Gottingen)的馬克斯普朗克太陽系研究所安德烈亞斯·那都士(Andreas Nathues)博士領導的研究團隊,分析美國太空總署黎明號(Dawn)太空船上框架攝像機、可見光和紅外線測繪光譜儀採集的數據,進行詳細分析,得出榖神星(Ceres)上的歐卡托(Occator)隕石坑中心區域,稱為穀物豐收節光斑(Cerealia Facula),比它所在隕石坑的地質年齡年輕三千萬年。 結論是榖神星上這個奇特的明亮光點的地質年齡只有大約四百萬年,是近期形成。

新研究還證實黎明號科學團隊對穀神星上所有明亮區域,是由碳酸鹽形成的解釋,雖然它沒有確認以前確定的特定類型的碳酸鹽。其它較細稱為葡萄酒收成節光斑(Vinalia Faculae)區域的亮點,是由碳酸鹽和黑色物質的混合物組成。

【圖、文:節譯自美國太空總署網頁】

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