卡西尼號在土星最後告別行程

卡西尼號在土星最後告別行程
美國太空總署在土星探索了超過十年的無人駕駛太空船卡西尼號,將會在今年9月進入土星大氣層,把太空船燃燒成灰燼,終結它探索的任務。上圖呈現了卡西尼號剩餘的軌道,完成每一軌大約需要一星期。卡西尼號即將完成數個月以來的土星最外圍F環之掠環軌道。在今年4月,土衛六將用它的引力拉卡西尼號一把,把它導入密近軌道,在其中的最後一軌時,將撞擊土星,造成太空船內爆和熔化。

卡西尼號告別之旅所選擇的這些軌道,是為了通過行星環和土星之間的環內空間,與及一些在環與環之間的小衛星附近,以記錄前所未見的影像和數據。要摧毀卡西尼號,是為了保護 土星周圍或它的衛星上可能存在的生物,以免受到卡西尼號的物質污染。

【圖:美國太空總署;文:成功大學物理學系天文實驗室蘇漢宗翻譯自美國太空總署每日一天文圖網頁】

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