宇宙中蘊含兩兆個星系

哈勃太空望遠鏡拍攝有過百星系的天區
一個由英國諾丁漢大學(University of Nottingham)天體物理學教授克里斯托佛·康瑟利斯(Christopher Conselice)領導的國際研究團隊,認為宇宙中至少蘊含兩兆個星系,比先前預測的高十倍有餘。

天文學家長期尋求確定在可觀測的宇宙中有多少個星系,宇宙中來自遠處物體的光有時間到達我們的部分。 在過去二十年裡,科學家使用哈勃太空望遠鏡的圖像估計,我們可以看到的宇宙包含大約一百至二千億個星系。 當前的天文技術允許我們只研究這些星系中的一成,剩餘的九成將只能夠等待製造更大和更好的望遠鏡才能夠觀測到。

【圖:美國太空總署;文:林景明節譯自物理學機構網頁】研究論文發表於已經出版的《天體物理學報》

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