美國太空總署計劃探索金屬小行星尋找地球誕生線索

畫家筆下的探測器到達靈神星
天文學家相信,一顆在火星與木星之間環繞太陽運行的金屬小行星,也許是一顆原行星的核心,對地球如何誕生可能提供線索。

這顆編號第十六的小行星名為靈神星(Psyche),主要由金屬組成,可能是太陽系形成時受到猛烈撞毀的一顆原行星的殘餘核心。

美國太空總署正考慮派遣探測器到此小行星,加深認識地球的鐵鎳核心及其它行星的核心如何形成,這將是科學家首次探索一個由金屬形成的世界。

靈神星直徑約二百四十公里,幾乎全由鐵和鎳組成。可能是科學家唯一可直接研究的行星核心。

美國太空總署正研究耗資五億美元進行探索任務,預計探測器會於2020年11月升空,2026年抵達靈神星。

【圖:美國太空總署;文:節錄自學網頁 ;新聞訊息由林景明提供】

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