天鵝座太空船今晚離開國際太空站

天鵝號太空船脫離國際太空站的照片
美國軌道ATK公司天鵝座無人駕駛貨運太空船今日香港時間21時22分脫離國際太空站,完成任務,連同1.5公噸垃圾,返回地球大氣層時,美國太空總署在太空船上遙控放火,以了解不同物料在太空微重力環境對火情的影響。

這場人造火災將是美國太空總署第二次太空船火焰實驗的一部分。美國太空總署說,儘管該機構已從事太空飛行幾十年,但對火災在太空微重力環境下的燃燒擴散情況了解不多,而太空船發生火災又是該局與國際太空探索界最大的擔憂之一。

該項目負責人之一加里·拉夫(Gary Ruff)表示:太空船火焰實驗將是今年第二次人造火災。而在太空船火焰實驗中,我們將安全地燃燒九種不同的材料。拉夫說,更好了解火災在太空環境下的擴散情況,將有助於研製更好的防火材料與技術,從而幫助提高太空旅行的安全性。

【圖:美國太空總署;文:節譯自物理學機構網頁】

ATK = Alliant Techsystems

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