系外行星加速母星自轉

畫家筆下的系外行星加速母星自轉
我們知道,大質量的恆星掌控著環繞它們運行行星的軌道。但是一個大型,距離非常貼近母星的行星可以影響母星的自轉。

由普林斯頓大學卡羅央·比尼夫(Kaloyan Penev)領導的一項研究中,利用匈牙利自動望遠鏡南部凌日巡天網絡,發現一顆兩倍木星質量,半徑是木星半徑1.3倍的系外行星,距離地球二千光年。編號為HATS-18b。這裡顆熱木星每0.84天繞轉母星一圈,其軌道半徑比水日距離還近二十倍,幾乎掠過母星表面。

在這種狀況下,兩者之間的潮汐作用導致母星的潮汐散逸,進而另行星軌道半徑縮小,收縮而損失的角動量沉積到母星上,從而加速母星自轉速度加快。

【圖、文:林景明節譯自美國天文學會新星網頁】研究論文刊登於10月21日出版的《天體物理學報》

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